太子太保直隶总督方敏恪公神道碑

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太子太保直隶总督方敏恪公神道碑
作者:袁枚 清朝
本作品收录于《小仓山房文集

公姓方,讳观承,字遐谷,号问亭,又号宜田。先世自元迁桐城。祖登峄,工部都水司主事。父式济,康熙己丑进士。以本族《南山集》狱起,全家谪戍黑龙江。公弱冠归金陵,家无一椽,借居清凉山僧寺。有中州僧知为非常人,厚待之。公与其兄观永往来南北,营塞外菽水之费,或日一食,或徒步行百馀里。雍正九年,族人某荐入平郡王藩邸。王与语,大奇之,情好日隆。十年,王为定边大将军征准噶尔,奏公为记室。世宗命以布衣召见,赐中书衔偕往,时年三十六矣。十二年冬,王师凯旋,以军功实授内阁中书。乾隆元年,詹事王公奕清荐公博学鸿词,临试不赴。寻迁侍读,行走军机房。补兵部职方司郎中,出为直隶清河道,累迁布政使、浙江巡抚。

公风神玄定,识力超卓。练其才于忧患之馀,虽书生,善骑射。于世事物理,莹彻通晓。以故大学士鄂公尔泰勘南河,冢宰诺公亲勘海塘,直隶制府高公斌勘永定河,俱奏公偕行。公之受知皇上,亦从此始。直隶饶阳妇被杀,主名不立,公梦神人示以“周秋”二字,果获犯雪冤。在浙弛丝米之禁,开垦海口大,涨地三万馀顷,岁增杂粮十万石。

十四年,授直隶总督。直隶当十三省之冲,每岁銮舆谒陵盛京,避暑木兰,巡嵩岳、五台,南至江、浙,路必经由。加之伊犁、缅甸,两度出师,一切兵校往还,供张储彳侍,百务如云而起。公能料简周匝,徒御不惊,二十年如一日。十九年,西陲用兵,加太子太保,署陕甘总督,办治军需,日行四百里,得怔忡疾,仍回原任。三十二年,甍,寿七十一。上闻震悼,给祭葬,赐谥敏恪。

公长于用人,安放贴妥,如置器然。敦良者使柔民,聪强者使折狱,素封者使支应,迂缓者使训士。即其人虽不出于正而谲诡捷黠者,亦使之刺探而奔走。甘苦必知,赏罚必信,一言必察,寸技不遗,以故人乐为用。畿辅数千里,如臂使指,拇脉皆通。御史范廷楷、林玉奏直隶丈量旗地,历年不清。公上疏谢罪,即奏二人刚正有才,请发往直隶补官,相助为理。上许之。旗地皆王公庄户,豪纵有年。二人故负气,与龂龂相角,旗地稍清,而二人之锋亦少挫矣。各省督抚奉部议令民自行修城,公独奏直隶多差徭,民无馀力,且又朴野,不受奖诱。修城之费,请发公帑,孟子所谓用其一缓其二也。上韪其言,从之。

公常言:事君如事天。天地无心而成化,雨露雷霆,无非教也。人能常修省于受恩之时,则雷霆乍来,转不惑乱。而至诚所格,天心亦回。直隶旱蝗,上责公督捕不力,司道劝劾一二州县以自解。公不可,曰:“我之不职,州县何辜?”磁州逆匪为乱,公奏诛三人,绞七人。上疑公沽名,有所纵弛,严旨督过,一夕间接十三廷寄。家人虑圣怒不测,尽雨泣。而公坚执前议,申辨愈力。诏解犯阙下,九卿军机大臣会讯,狱辞与公奏一字无讹,遂卒如公议。而从此上愈重公。各省买谷,邻侩居奇,公奏,请需米处督抚密咨产米处有司代购运送,可杜此弊。保、雄两府岁需驻防兵米二万石,州县苦之。公请于豫东漕米内截运供支,官民两便。所治直隶水利如永定、滹沱、白沟等河,奇材、鸡距等泉,俱为搜考原委,判别浚筑。上命大臣肇公惠、裘公曰修、高公晋屡加相度,悉如公策。

加意忠贤之后。在浙拜刘念台先生像,恤其家。在直隶,访杨忠湣、孙文正子孙,给与滩荒田亩。素不信佛,而独修清凉山庙,所以报中州僧也。公馀之暇,谱印范墨,角尖不苟,一颦笑皆有意义。某太守素倨,过保阳衙参,公坐受之。出有愠语,公闻之,笑曰:“我开府二十年,虽簿尉叩头皆不受,何于某太守独不然耶?某以宰相子出守郡,虑其气盛,故逆折之,使知朝廷仪,适将谦谨以有成也。不感我,乃愠我耶?”枚奉发陕西,亦过保阳,公谓清远令周君燮堂曰:“袁某,循吏也。虽宰江宁省会,而能尽心民事。汝等任首县者,宜以为师。”呜呼!公以此知枚,则公之为政可知矣。

公桐城人,侨居金陵。在平邸时,祖父母、父母四代俱槁葬关外。每至岁时,必恸哭。王哀其意,为奏请谪戍身死而无馀罪者,听其迁柩回里。世宗许之,遂著为令。及公贵,三代俱赠如公官。娶刘氏,诰封夫人。后嗣屡殇,六十一岁生子维甸。上闻之,代为欣喜,命抱至御前,解所佩金丝荷囊赐之。公虽贵,手不释卷,好吟诗,有《宜田汇稿》、《松漠草》诸集。纂《河渠考》若干卷,辨明《水经注》滏水之非缺,《汉书注》洫水之非增,皆勤学经生所不及也。葬句容之胄王山。铭曰:

月之初生,苍苍凉凉。及平中天,众星无光。方公未遇,险艰备尝。岂知天意,大任方将。边风塞雨,濯涤肺腑。担往来,固其筋骸。操心虑患,既危既深。一朝遭际,百链精金。牙纛旌麾,若固有之。彤弓湛露,从容赋诗。狼章鹊章,山陆驱驰。酾泉鬟河,毙谋辅志。六秉三衡,功罔不济。操舟舵稳,负重肩牢。所谓栋梁,不摇不挠。无怖斯静,无恋斯定。先民有言,动心忍性。哀荣终始,位极人臣。基于禄命,成于精神。军民勿悲,公死有归。欲知伟烈,请观丰碑。

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