客窗闲话/5

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目录 客窗闲话
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谈鬼十二则[编辑]

  客有善谈鬼者,怪怪奇奇,无不极情尽致,不胜录取。予彩其可作笑谈者数则列后。

  吾邑有朱桥镇,布市也。贸布者五鼓毕集,黎明而散。忽途人相戒云:“桥左有一大鬼,高丈馀,白衣冠,被发执扇,眉目下垂,口鼻流血,世所谓无常鬼是也。见者咸弃物奔逃,迟则惊毙。”以故市为改。时庄农王二者,家有急需,不得已,于寅刻携灯负布趋市。至桥左,遥见大鬼昂然来,王骇极,灭灯潜入桑林内,猱升树颠,藏丛叶间。时月色朦胧,鬼不及睹,行至桑林外,喟然叹曰:“明明一人来,倏忽不见,妖耶?怪耶?”语未竟,又一大鬼来,服色面目相等,向前拱其手而过。前鬼曰:“噫,是矣。吾等费心计逐客至此,而为彼所得,当抽分其贷。”遂大唤后鬼回索分也。后鬼瞠目直视,忽扬大掌,拦腰一击,前鬼扑地,首与上下身及两臂跌分五截,俯捏之,得青烟二道。解佩囊纳讫,长啸而去。王二犹不敢下树。至旦,见行人结队来,始呼救,众集而后逼视,则鬼之首系纸糊者,两臂与手削木为之,上身一人、下身一人俱死。纸衣亦裂,始悟二贼顶接作长人,假鬼以行劫,而真鬼毙之,报亦巧哉。

  有钱、刘二役者,奉差勾摄人。知其人狡甚,夜往拘之。距城约二十里,一役持灯,一役执牌,行五六里许,钱谓刘曰:“吾有腹疾,予吾灯,将觅地大遗。尔前进某村,市尾有里保茶室,在彼俟吾。”刘诺而去,比及市尾,夜深户闭,无停留处。回原路,见市中一室,隙逗灯光,隐隐泣声甚悲,门外一人影贴身窥探。刘意为钱遗毕而来窃窥妇女耳,欲戏之,俾不敢作声,潜以中指挖其尻,其寒浸骨。突然回首,则眸出舌伸,发披血结,现缢鬼形。刘大惊,触板而倒。邻人闻声出视,识为县役,已痰涌气喘欲绝。邻人大呼,市众皆集,而钱亦至,正扶救间,室内亦大呼救人,众踹门而入,则少妇自悬于梁,其翁姑年老不能解脱,众为之卸救而苏。询之乃翁,知妇为姑虐,半夜轻生。缢鬼求代而窥之,为刘役冲散,此妇之命不应绝。而刘亦渐愈,惟右手全黑,经年始退。时人称之为“捣鬼手”。

  陆都阃充卒伍时,出境迎上官至中途,闻上官遇雨而退。陆回,雨益大,衣履濡湿。道路泥泞,见旁有小楼一楹,趋避檐下。天将暮而雨不止,叩门借宿,少妇拔关出曰:“夫男入城未回,不便留客。”陆示之佩刀号衣曰:“吾行伍中人,正直自矢。今进退无从,只求楼下一席地耳。”妇哀其穷而纳之,且赡以粥,给之灯与薪。妇登楼阖户而纺,陆以薪为褥,趺坐啜粥,然火烘衣。约三鼓许,有老妇由门隙入,陆骇然禁声,以观其所为。老妇若未睹陆者,以一杖置门侧,望中溜再拜,匆匆登楼,闻与少妇言甚欢,未几悲声辛语,既而大笑。陆取其杖阅之,倏变为麻绳,甫坐于身下。而老妇下楼望中溜又拜,回身觅杖不得,始见陆,知为所收。告曰:“老妇恃杖而行,客须见还。”陆不答。老妇倏变为少艾,柔声怡色以哀之,陆仍不答。倏变为厉鬼,目凸口凹,耸肩鼓腹,望陆吹气,则冷风入骨,寒不可当。陆正襟御之。然老妇作气甚难,喘息片时,方能再吹,则不及前之冷甚,三吹则无力矣。陆笑曰:“汝能吹我,我宁不能吹汝?请还汝气。”亦鼓气吹之,则老妇胸腹皆洞,乃连吹之,化为浓血,转眼成灰,腥臭实甚。天已大明,陆不去。俟有叩门者,起应之。一少年入,睹陆而叱曰:“汝何人?敢入我室。”陆知为少妇之夫,语之故,曰:“与尔登楼,且救尔妇。”少年偕陆踏梯,推门不应,肩门而上,则妇悬于床,气犹未绝。共救之苏,问其故,妇曰:“夜有前村之某妪来,忘其为缢鬼。与我言终窭之惨,觉悲甚而泣,继又言伊证仙果,在极乐世界,可以同窥。遂以带作圈,望其中,飞楼画阔,金碧辉煌。不觉探首,则被悬系矣。”少年再拜谢陆曰:“若非足下藏其绳,则我妇作替代,而足下亦难明心迹矣。”自是陆得官渐起,至都阃府而止。

  陈生年五十馀,犹应童子试。遇刺史公之目不识丁者,开场取士,哄传为幕客所卖。刺史公无以自明,于给卷时留心孤寒者,得陈生,知其老且贫,拔之榜首。幕客以文理平庸争执,刺史公召陈生而谕之曰:“知予置汝前列之意乎?

  汝文不及人,面穷则独胜,藉汝以息货取之谤,然学使未必怜贫,约计试期,尚有半载,汝须摒一切事,专心文学,以博进取,勿负予一片苦心也。”乃出朱提一笏,以佐膏火。生感激无地,即赴省垣,觅幽静之区,作用功计。适有寄榇之庄,小楼三楹,人迹罕到,赁价甚廉。生得之,闭户奋志,咿唔昼夜已数月矣。一日将昏,闻屋内隔板上作爆声甚厉,生凝目注视,板隙处现人面如钱大,谛审之,则渐巨,以至额顶粱而颐著地。颧阔满板,两目如箕,视生而笑。生胆素壮,乃肃衣冠,再拜而祝曰:“予寒士也,见知于刺史,谬列案元,谅今科一芹可采,若从此连捷,当盛设以祭。请收尊容,勿以骇人是幸。”巨面笑口大开,惟无声,忽墙角伸一小手,未几盈丈,以巨指划大面作羞状,转瞬而没。陈是年入学寻卒,鬼预知其无禄,揶揄之耳。

  葛生者,屡试不售,纳粟入监,以狂士自居。好饮酒使气,下元节随族众祀墓,食祭馀而醉。众皆避去。星月已上,兴犹未尽,盘垣于丛冢间,忽睹西北茂林中,隐隐有三四人席地饮酒,生喜而前,见三男一女,皆沉吟构思,若有所作,然皆非文士。生呼曰:“公等豪兴,容狂生否?”一老者似曾相识,起迎曰:“葛先生来矣,汝等勿班门弄斧,贻笑方家。”众皆拱生入座,酌之,酒饭皆冷。生曰:“公等为诗耶?文耶?某愿领教。”众曰:“鄙人何以能文,欲凑酒令耳。”生请令式,老者指少女曰:“此红姑娘,吾乡名妓。渠所出令,要说一字,拆之则成姓名,合之则成事业。须切身分,泛则受罚,故难措耳。”一人曰:“予得之矣:林二小当禁卒。何如?”妓首肯。一人曰:“白七当皂隶。”一人曰:“丘八是兵。”妓皆颔之。生曰:“金同是铜匠。”妓笑曰:“铜臭则有之,匠则不切。”罚以巨觥,生苦思不得,争执前言不谬,妓曰:“敬为先生代。”倩笑曰:“牛一是监生耳。”生大怒挥拳,众皆长啸一声,冷风侵肌,毛发皆竖。生不禁自倒,作猪吼,觉口鼻间渐被填塞,而手足苦不得动。有笑者曰:“红姐给此等文人吃土,在所应得。吾恐填实心孔,将来连金同亦不能道矣。”哄然大笑。生正胀闷欲绝,遥闻火枪声,众始散,幸猎户来扶救之,生始得命,而狂气顿除。

  中表诸行泉者,胆识俱雄,为予家起租赴乡,舟抵其地,时已三鼓。凡收租者,须中夜至佃家,虑其藏匿米谷,使之不及防也。行泉登陆持炬,从者负器执械前行。道由小市,前徒奔回,骇相告曰:“市中有大鬼当道,不能越过。奈何?”行泉哂曰:“此又朱桥镇之伪鬼耳,予人伙矣,何足畏!当为地为除一害。”乃执炬前至其所。鬼身坐楼房,巨足踏地,首当在霄汉间。所衣白袍之前幅,披十馀家门面。行泉以炬然之,火直上冲霄,率众急遁,伏于舟中,卒不闻有救焚之声。黎明复至其所,仅存纸灰一大堆而已。楼椽如故,无焦灼痕。或曰:“此魍魉也。”真耶,伪耶,使其真也,则鬼衣无质,乌得有灰?使其伪也,则纸然必及于屋,且此人之身体安在?是诚不可解矣。

  吾乡俞少宰,少时有书呆之目。与同人集课某旷宅,其内室素有缢鬼,白昼现形,人不敢居。有顽仆窃窥之,则未申之间,梁上有绳垂下,悬宕久之,忽结为大圈,渐抽渐小,作爆声而灭。每日不爽。仆约其伙,缚鸡于竿头,由窗隙入其圈套,一收而鸡绝。众哗然奔跑。俞闻之,诘得其故,与同人约,欲以身试之,佥阻不听。次早,命仆粪除,就其梁下设一几一座,俞携文一册入室,闭门高声朗诵,同人伏于窗下,以观其变。日晡,俞忽停诵,既而自诉其穷曰,“予为学已久,而不得高捷,家累又重,与其以措大困,不如死休。”遂大哭。同人恐其入迷,正欲相救,俞复大笑曰:“予得鬼矣。”众排闼入视,俞以左手执一灰色鸭,鼓翅不鸣,唤仆以刀来亲宰之,命速烹。谓众曰:“有不食鬼肉者,罚作东道。”乃酌酒共啖,昧不及常鸭而有泥土气。众叩其得鬼之由,俞曰:“予读文俟之不至,故作悲辛,一妇人自梁坠于怀中曰:‘先生毋自苦也,肯偕入仙境,则世务不足道矣。’予问仙境何在,妇教以袜带作圈,探首可得。予遂作圈,以套妇人之首,而执持之,转瞬间化为鸭矣。”同人乃赠以号曰“赛锺馗”,又曰“白食鬼”。

  有山右孝廉,携其仆名邹仓者,体大而声洪。赴礼闱投邑馆,而人已满,孝廉贫不能他适,哀诸馆人。执事者曰:“后有一宅不利居者,如不得已,请权寓之。”孝廉欣然就宅,与其仆同卧起,然各有戒心,往往秉烛达旦,半月安然无恙。一夜漏三下,门忽自辟,阴气凛然,有美妇入宅,向孝廉流盼微笑。孝廉恐,大呼邹仓,仓于睡中惊觉,高声答应。美妇惶骇,退跌座上,色变气绝。是时,寓客闻声咸集,共睹美妇,作时世装,服饰富丽,俨然人也。公议连座迁于煤室,反关以俟之,如至日中不变,则闻诸官。明日启关入视,空有一座而已。自此宅竟平安。客笑曰:“邹将军之威大矣,其相似者尚足以吓鬼,无怪世之妄人依傍大人先生门户以吓人也。”

  赵三官者,依缎行作伙,年轻胆壮,闻人言有鬼处则往骂之。其妻父诞期,假主人新袍而往,贺毕饮入醉乡。止宿不听,踏月而归。道出义冢,忽有墙阻路,左右旋转,四面皆然。赵醒悟曰:“旷野何得有墙?其为鬼作祟无疑。”遂拔身佩小刀,戳之则洞,觉墙软甚,闻墙外愀然曰:“壮哉,杀一鬼矣。”复戳之,曰:“勇哉,杀数鬼矣。”连戳无算,而墙竞无矣。踉跄奔回,向家人夸其杀鬼之能。家人曰:“汝何衣袍去而剩短褐归耶?”赵俯视之,其袍之下幅,戳无数孔,竟变为百结鹑衣,始悟鬼所为墙者,即以其袍幅蒙之,谬称勇壮,俾自毁其衣,无以对主人,赵悔恨欲绝,而无可如何也。

  冀北某武举,好散凌善类,不信鬼神。中年仅有一子,爱同珍宝,暴殇,武举怒登城隍神之戏台,裸体辱骂,观者环堵。未几,超跃下台,狂奔至神前,俯伏如有扑之者,两臀现紫黑色,哀叫不敢。又曰:“罪该远戍,敢不领受。”

  遂起着衣,疾走至家,告其妻曰:“伯爷谓我不敬,予杖一百,充发烟瘴,有押解之鬼使在,速具馔焚帛,毋稍怠。”并取百金,摒挡行李,即日起程,直抵滇南,就有烟瘴处,为人佣工,至今未敢擅离。噫,世之获咎于神明,闻有在疾革时被谴责者,以肉身昭昭遣戍,直闻所未闻。噫,异哉!

  道墟章雨北有二子,年甫五六岁,出入中庭,则必各持钱七八枚或十馀枚而回。雨北意为伯叔所与,初无疑议,嗣与伯叔言及,皆无给钱事,始询二子。其长者曰:“中庭有乌帽绛袍人,每日早晚必在座,见则与钱。”是晚,雨北嘱其子出,潜窥之,果如所说。突前擒捕,绛袍人怆惶登几,扑入镜屏而灭。捧镜视之,始知即玻璃中所绘之天官像也。毁其镜,有血流出,而怪绝。

  又有蔡大官者,夜眠楼上,三鼓许,闻楼下有唤其名者,起视无人,如是者三。蔡乃卷纸作炬,以大火照之,始见楼梯下一乌帽绛袍人,持时钱二千,掷地而去。蔡惧不敢收。次日下梯,则钱仍在。蔡本博徒,自信为财神所赐,赍入博场,将以求大彩也。适官司访拿,连蔡缚去,荷校月馀,而其钱亦不知所往。或曰:“章雨北幸觉之早而绝其怪,蔡大官贪多而受祸。假使雨北亦贪得不问,则二子之祸必大。”噫,自来之财尚不可受,而况非分之求?君子于此可以鉴贪。

  会稽张孝廉三雨,寓京师。由扬淑胡同迁黄罴胡同,眷属下车之际,其婶氏忽作男子状,高视阔步而行,且三雨呼曰:“来,予与尔言,知尔丙子获售,予在阴曹亦增光彩,尚不忝为予子,其勉为勤学好善之士,毋自满及轻薄改行,则功名有在。”三雨闻之,居然其亡父声音笑貌,涕泣而拜,婶狂笑曰:“父子相聚,大喜事也,何悲为?予饥矣!”其具馔以进。索巨觥饮酒,大啖鱼肉,饭亦倍常食。毕,出后院似欲小遗而仆。众扶之入,渐苏,则为婶氏之言,问之,不自知矣。

  又越人某,二十馀岁而亡。逾年,其家婢出买物,忽大步登堂,对其主母揖曰:“嫂一载相别,身其康宁?”嫂骇然曰:“汝中邪耶?”笑曰:“毋恐,吾尔叔也。”据客位坐,语操南音,曰:“大哥好心,欲令五弟归吾榇。但五弟非人,不可托,不如附粮艘为便。”此事仅夫妇有私议,外人无知者。嫂问曰:“叔在阴司作何事业?”对曰:“吾生平无过,城隍神录吾为吏,职司考察,每闻土神报大哥作好事,则吾欢欣踊跃。报坏事,则吾寝食不安。嫂须劝大哥多积阴功,自然逢吉。”嫂指其幼子曰:“大哥仅有此儿,多病而弱,叔既神灵,祈默佑之。”笑曰:“天道无私,积德荫子孙,自然之理也。吾何能为?”又曰:“吾屋漏矣,凄风冷雨触骸甚苦,祈嫂修之。吾为此事恒欲相告,不得其便,今因公过门,附婢暂见,不可久留。”遂起,出门既跌,复起,则仍婢也。遣使视其棺,果有小孔,为补之加漆。是冬其兄在外,不知前事,以千金属其五弟回南贸易,便带灵柩。路由京师,为优伶所迷,挥金立尽,货其行囊而逸,榇则弃于旷野,未悉后能归否。

  又沈咸,钱塘人,自少应童子试不售,郁郁至五十馀岁而卒。送殓之客盈门,其妻抚尸号泣,仆而复起,大步出堂,遍拜宾客,慰劳再三,内有闻人孝廉者,是其生平好友,执手嘱曰:“我之后事,阁下任之。我之神主,阁下点之。”家资何存,妻子何度,絮絮不休。客始知为咸之魂附其妻也。孝廉曰:“阁下肉身尚在,何不附之?”而生乃手指孝廉而哂曰:“不通不通,人之所以得生者,气血耳。此身气绝血凝,何以能生?”孝廉曰:“我闻死则魂入阴司,阁下何不一行?”又哂曰:“阴司何在?我自病革后,魂与体离,飘飘然无所归,只闻妻哭过悲,欲前慰之,不觉合而为一,然支持甚苦,刻刻欲分,想不能久住矣。”语毕而仆,扶之入帏,则仍妻也。传曰:“鬼有所归,乃不为厉。”三人者或远离庐墓,或未正首邱,或神魂失据,咸有为厉之端者。然宇宙之宽,群黎之众,死者日以千计,其中不得其所者不知几几,何绝无影响。或曰:“使死者人人附生者而言,亦属寻常事矣,奚烦足下记之?”对曰:“唯。”

孝女[编辑]

  国家设官分职,佐朝廷以安养百姓者也。乃竟有不然者,莫如前朝仕宦之强争,以鱼肉乡愚为胜,故有宁使官家放火,不许百姓点灯之谣。即如江左某巨室,叔侄相继为宰辅,子弟之职居清要者数十人,天下名公巨乡半出其门下,雷令风行,极一时之盛。是应绵祖德报君恩,以长享富贵耳。畴知其弟某学士,因疾家居,伺应之强奴悍仆以千计,分班值日,统于老奴。其放班闲旷之时,成群结伙,占据于茶坊酒肆,搅扰不休。有何姓者,携其妻女在宦宅之左近开设酒接为业,其悍仆日来饮馔,不但逋欠者多,且一纵性逞兴,则号呼达旦,何厌苦之,以酒尽为辞。诸仆大怒,群搜其室,得酒数瓮,叱问曰:“此非酒耶?奈何欺我?”何方强辩,一醉仆举瓮以击何首,立碎之,漫骂而归。谋诸老奴,告主人以房佃何某不给赁值,使仆索取,伊触首于墙,思饰伤以抵赖,不意力猛自戕,请杂治之。主人从其言,使鸣诸县尹,甫闻何妻之报,又得宦词,草草验讯,竟以自戕定谳,反欲追租完案。何妻茹痛携女,遁于省垣,含冤莫诉。

  女渐长成,姿容艳丽,远近莫不知其美者。恒与母言及父仇,则恸不欲生。自名曰“仇”,志不忘也。及笄之年,媒媪造门,问字者踵相接。其母曰:“我女自幼矢志,无论小家巨族,为富为贫,为妻为妾,只须能击强宗,戮悍仆,与父复仇者,以身事之,毋需纳聘。”闻其言者皆咋舌。时有分镇大将军,宗室也,值社会之期偶出,见女艳羡之,谋诸从官,探得其故以告。将军曰:“孝女也,吾当成其志。”密陈于帝,帝怒,遣缇骑提学士问实,籍没其家,谪戍边陲,而置奴仆于大辟。女请得其仇首以祭,偕母投将军,愿长为侍婢以报。

义仆[编辑]

  江左望族某氏,其父为太守,贿赂公行,纳资至数十万之富,犹孳孽搜求。有司阍之仆高禄者,恒劝谏其主曰:“非义之财,悖入者必悖出,况膝下仅有一公子,若恃其富有,则志气纵佚,恐不得上达矣。”太守心是之,然不能从也。未几太守夫妇相继卒,禄护其眷属回籍,少君骄甚,禄裁之以礼,少君怒,立逐之。

  自禄去后,益无忌惮,日挟千金,觅局纵博,不尽不归。于是为利之徒,从而诱引之,不数年家财罄尽,货及房产,万金之业,甫书契券,不及转手,一掷而去。渐及衣物,又数月而空诸所有。家人星散,即其相与之淫朋昵友,亦引避不遑,遂与匪徒为伍。登城席地之局,犹日为之。不觉囊空爨绝,仰屋而嗟。其少夫人,江南宦室之女,美而贤,惟拘以顺为正之义,从无反目事。是时牛衣对泣,正无可如何间,有匪徒索逋登门,瞥见少夫人,谓少君曰:“尔家有如许大财,犹诈贫耶?”少君曰:“无之。”匪徒笑挽之出曰:“适所见之艳者,是尔妻耶?”少君曰:“是也。”曰:“是值千金,能舍之,则不患无资。”少君叱曰:“是何言欤!我纵贫窭,为一邑之臣族,非但不能卖妻,亦谁敢娶之哉?”匪哂曰:“呆哉,有此尤物,既不能自活,又不以与人,同为饿殍,奚济于事?若载往远方,则苏扬妓室,必重价相求,诓而货之,其谁得而闻哉?况尔得此身价,不仅宿逋顿清,依然裘马翩翩之佳公子矣。方知我辈之深谋远虑也。”少君踌躇不忍,群匪力赞之,意遂决。归谓其妻曰:“升斗难谋,何以度日?闻汝兄弟有告养亲回者,我与汝投之,必能相济。”少夫人愿见其母,欣然从之。遂假资匪徒,买舟赴吴下,匪徒已先至妓室,宣扬少妇之色超前绝后,可冠古今。鸨姥乐从,匪曰:“是犹良家妇,不可直告以故,须设法觐之,诱入汝家,则惟命是从矣。”匪与鸨姥伪作仆妇,传太夫人命,遣来慰问者,见妇姿容果如所说,邀少君去,以五百金立券,备衣饰,遣婢女,以舆迎之。至则门第轩昂,居然大家。登堂入室,奉有白眉神像,命之拜。少夫人觉有异,问太夫人所在,鸨姥笑曰:“尔已为本夫所售作我家新妇,我即尔母,何来太夫人耶?”少夫人悟入骗局,忿不顾身,以首触墙,只求速毙,幸人众拦拒之,得勿伤。鸨姥怒喝健妇五六人,拥之入后楼,尽褫其衣裳,以巨索反缚手足,悬于梁,鞭挞无算,体无完肤,训之曰:“从则锦衣玉食,惟尔所欲。否则日三百鞭,求死未得。”少夫人悲啼不答,日夜不绝声,勺饮不入口。鸨姥无可如何。

  适其楼之东有参业主人,闻其邻哭声哀恸,旦夕不得宁,心为不平。乃召鸨姥责之曰:“吾知汝家勒良妇为娼妓,不从则威胁之,事本不可,今更忍心害理,惨不可闻。若有伤人命,势必累及邻人,汝不改过,吾当预鸣诸官矣。”鸨姥谢过,且曰:“妇人水性杨花,未有不可教训者。今此妇铁石居心,实所罕觏。”主人悯其贞烈,愿见之。鸨姥引至楼上,望见颜色,大骇而退,曰:“吾给汝值,此妇归吾可也。”鸨姥敢不从命,使数人扶而去之。是时少夫人手足痹弱,不能自主。比及门,主人使健婢负之入,设座于中庭,纳少夫人上座,主人具衣冠,率妻妾子女再拜,跪而告曰:“老奴数载睽违,讵知少夫人受此大辱,奴罪通天矣。”少夫人熟视之,始识主人为高禄。悲噎而语之故,禄亦挥泪曰:“奴早知少主之不能成立,不意其败类至此,奴闻大舅爷督学滇南,二四两舅爷供职词林,太夫人在都中康乐,讵知少夫人若是窘辱耶?奴当先遣儿辈入都报闻,然后奴夫妇亲进少夫人归宁可也。”遂供奉于高禄之家。

  惟少君卖妻之赀不久又罄,怨及匪徒,匪曰:“尔妻此际想必名压花街,宠专金屋矣,乘其盛时,我等偕往妓室,以买良为贱,诈彼假母,不惧不发财也。”从之。鸨姥正怒无可迁之际,闻若辈言,操杖逐之。匪挟少君鸣于县,其大令为太守之门人,见词骇然,正欲勘其事,适高禄闻之,夜见大令,达其情曰:“少主来,不可使知之,恐搅扰不已,则少主母与小人皆不得安其所矣。”遂出四百金,请以官项断与少主,劝令改过谋生,尚可为也。大令义之,从其言,传少君与匪至,重惩匪徒,与少君金而教之迁善。禄始送少夫人入都,依其兄弟以终。

  芗厈曰:嗟乎,孝也而在女,义也而在仆。彼俨然人上者,反以不孝不义成其名。此古今之变局,亦运会之迁移,所以明季缙绅为闯贼拷掠者,自取之也。

刘大汉[编辑]

  越人陆客,道经山左,见有身长一十二尺之老叟,首大十围,腰圆两抱,拳如巨钵,腿若堂柱,驱牍十馀头,以三犁并耨,往来甚驶。陆异之,值山雨欲来,趋避树下以观。见壮者担斤饼八枚,牛脯一瓮来饷,叟亦止树下食之,顷刻一空。陆更骇异,询其姓氏年岁,叟曰:“我生之初,于今两周甲子又五年矣。刘姓,无名,人呼我大汉,我漫应之。祖居是邑,世为农夫,有地一十八顷,耕以自给。子六人,今存其半,饷我者为曾孙。我日必耕地十馀亩,以舒筋骨,否则体使不快。惟衣食甚费,一短褐需大布五匹,中衣三匹,袜犹半匹也。两餐需面二百五十六两,牛肉及白酒各三百二十两,如是而已,无他能也。”问其力,则曰:“我不自知,曾忆壮时皇帝东巡过此,山下有人熊冲驾而来,身与我等。侍卫之官挡之者,被摘心裂腹而啖。驾在危急,我不觉直前擒之,倒摔于地,而熊首碎竟毙。皇帝甚喜,欲予我一官,我对曰:‘小人野田愚民,文不识诗书,武不知战阵,何敢滥膺爵禄以误朝廷?’皇帝益喜,给我一纸书,知之者称之曰诏谕,地方官免我地粮,故至今无催科之扰。”乃出其诏书与客观,信不诬也。遥指其村落曰:“此皆我子孙之宅,昔我以一手托梁,一手植柱,身自创者。”客望之,虽俱土室,亦甚高大。客计其寿,时已一百二十五岁,力则万夫莫敌矣。归而告人,或疑其妄,然客诚朴人也,言当不谬。

  芗厈日,防风之骨可专车,长狄之身横九亩,巨人自古有之,不足奇。所可异者,富寿而多裔,立功而不居,惟圣人之邦,斯有此贤隐士耳。

  方幼樗云:论语古音古节,绝妙文字,唐人说部不是过也。

俞生[编辑]

  俞某,庠生也,即少宰公之裔,训读为业,馆于乡。夏日因事回家,夜与伯叔兄弟纳凉门外,纵谈而倦,不觉昏睡。漏三下,众已散,家人唤之醒,当街小遗,朦胧间觉灯光一闪,察之实无。入室卧,见二役持符来,以铁索锁之行。俞怒曰:“予生员也,纵有事在官,亦不得擅加刑具。”役哂曰:“既属儒生,犹不自悟,与至死不悔之下愚等耳。姑不与尔较,尔其见堂上者辩之。”俞无奈随之行,入城隍庙,忽睹灯烛辉煌,两行吏役约数百人,肃然就列,无敢哗者。一役先入跪禀,传呼带俞生入。一役拧链报门,牵至阶下叱跪,俞怦怦然,莫知其故,窃窥上坐者,金冕龙衮,色甚怒,诘俞曰:“汝身列黉宫,作民表率,何得背违礼法,当道而溺,污吾仪仗?”俞曰:“阴阳间隔,焉知神来?不知而罪之,恐非圣意。”神日。 “姑无论神明,治夜随在有之。汝为儒士,暗室屋漏犹当谨慎,岂可放肆于大道之旁乎?假令有妇女来,将以汝为大恶不道矣。”俞曰:“亦无论半夜之中,妇女行走者罕,即或有之,必男子护送,持灯前导,生焉得不避?”神曰:“汝家对面隔河,周环水阔,炎暑之际,妇女坐卧其中者不少,汝不知避嫌,乌得无罪?”俞词穷谢过,神叱杖之,倏见其亡父踉跄而入,叩首无算,告曰:“乞衰老朽生前无过,仅有此不肖子,今获罪神明,杖所应得。第闻一经阴板,则终身运败,老朽将为若敖之鬼矣,敢求怜而恕之。”神曰:“罪不可恕,为尔发阳官责之。”乃举笔书判,命吏持与观之曰:“发该县典史责一板。”哄然而散。俞梦亦觉,自忖典史不能擅责生员,纵有意外之事,何仅责一板,意谓妖梦,置之度外,仍赴馆。

  至中元节,解馆而归,值县尉王某,江南之望族也。屈为小官,未免负才肆志。是日太尊按临触其怒,欲黜之,幸大令为之营求稍解。尉送太尊登舟,求见谢过,太尊呼跪船头,严加训饬,久而释之。尉愧且忿,候太尊去,甫登舆,适俞生葛衣布履,持盖而来,为人所拥挤,以盖柄触肩舆之玻璃而碎之,尉大怒,叱役牵来,俞不禁战栗下跪,问之不能答,喝行杖,左右捉俞,去裤按之地。杖甫一下,俞忽醒,大呼曰:“打不得,打不得!”诘之,对曰:“吾生员也。”告以姓名,尉惶恐,下舆手扶之,再三谢罪。俞摇首结裤而起,曰:“与阁下无干,此其中盖有神明也。”仍执其盖而去。尉回衙,亦自悔卤莽。是对观者甚众,典史擅责生员之说,传作奇闻。同学诸生知之,佥来问询,俞曰:“是诚有之,然系神明所使,吾不见过。”遂述其梦。诸生曰:“梦虚而事实,一人受辱,辱及同侪,吾等能不与较耶?”拥俞入县署,鸣鼓声冤,大令亟召学师来议有以解释之法。师谓令曰:“兔死狐悲,物伤其类,众怒不可犯也,然猛虎项下铃,系者自能解之。”是时尉虑诸生攻击之,潜避县署,闻言而出,长跪师前日。 “我之误挞俞先生,追悔莫及,然俞先生器局宏大,初未与我较,是皆诸生之教,请师召俞先生而慰解之,我愿对众负荆则冰释矣。”大令亦参赞之。师出问,俞摇首曰:“门人不愿与较,只求有以慰众心耳。”师曰:“罚之何如?”众曰:“愿闻罚之之法。”师曰:“当众令其拜俞生以谢过。”众目视俞,俞犹摇首曰:“不愿庭辱长官。”众谓师曰:“既俞生之盛德,应令其摒去从人,执香步行至俞府跪拜,吾等释之。”师曰:“诺。”俞同众回,具衣冠洒扫门庭,烹茗以俟。未几,尉公服持香而来,俞远出慰劳,辞香献茗,极其诚敬,即回拜之。众皆无可如何而散。

  俞仍之馆,居停辞之曰:“昔吾以先生为英才也,故敢屈诸西席以为门庐光。今已受挞于市,为众讪笑,则吾子弟人皆目之为罪人之弟子也,何辱如之!敢辞。”俞无以自明,抱惭而归。然尉甚德之,中秋登门贺节,俞见之,色甚不怿。尉叩其情,俞告以失馆故,尉曰:“先生犯而不较,当今之亚圣也。为我而有屈贤才,我罪大矣,然馆谷不足虑,敬为先生推毂。”尉本名相后裔,为一族之长,先是族有公塾,其师老病卒,族人正请命延师,左虚数月矣。尉以二百金聘俞先生,遣仆送之。江南族人咸敬先生品淳而学优,岁有增修,俞阅十馀年归家,积千金,称小康云。

  芗厈曰:谦,福之基也。故《谦》卦六爻皆吉。俞生自受神诫之后,何其谦也。随责之而随富之,冥冥中假王尉之手。由是观之,为人处世,可不谦乎哉?

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客窗闲话
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