五十年來的美國

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  我很诧异,联合国中国同志会的座谈会,规模竟是这样的大,我先以为只是二三十人大家在一起谈谈的,想不到人数竟有这么多!座谈会要变成演讲会了。但我并不预备作正式的演讲,请仍照旧有的方式来进行。联合国中国同志会座谈会过去所谈的多是关于文化方面的,包括古今中外。今天要我来讲的,仍是文化的一部分——五十年来的美国。

  五十年来的美国,我亲眼见到了四十三年。四十二年前,1910年(宣统二年),我国有七十个公费留美学生,那时都还留着辫子,我便是其中之一。从那时起,我在美国读了七年的书,五年在大学城(以大学为中心的乡村城市)的康乃尔大学,两年在纽约的哥伦比亚大学。十年后——1927年又回到康乃尔大学。以后,每隔几年便要去美国一次,1933年、1936年、1937年都去过。1939年奉命为驻美大使,做了四年的外交官,卸任后,因心脏病继续留居美国,又住了五年。1949年再度赴美,又住了三年。总计我在美国共住了二十年。这是我认为我可以向大家谈谈现在这个题目的原因。同时,五十年来的美国,在世界文化史上占了很重要的地位,使美国变成了世界领袖。这是我要讲这个题目的另一原因。

  五十年来的美国,这个题目范围实在太大,不知该从何说起。我们简单的找出几方面的事实,将五十年前的与五十年后的作个比较,看看有什么不同,便可以知道五十年来美国文化的进步。

  五十年前,美国人的财产是不缴纳所得税的。十九世纪末叶,美国政府拟开始实行所得税。可是,联邦最高法院却宣告所得税是不合法的,他们认为美国是自由平等的国家,有钱的不应该就多出钱,这是违背平等,不合宪法的。

  1900年,美国钢铁大王卡里基每年的净收入为二千三百万美元,煤油大王劳克福每年的收入也在几千万美元,均不用纳税。而那时的散工,每天的工资仅得1.5美元,一年365天,有200天工可作的话,每年收入不过三百美元,工人平均的收入每年只400美元至500美元,比起钢铁大王、煤油大王的收入,实有天渊之别。

  1910年,共和党的塔虎脱做总统,一般人都说他是守旧的,其实他是很有作为的。他是主张国际和平最力的人,美国的所得税法,就是在他的任内,由国会通过的。为了通过所得税法,特别提出宪法修正案,经四十八州的追认而成立。三年后(1913年),威尔逊总统时代,所得税才开始实行。当时的税率很低,年收入三千元至二万元的纳税百分之一;结过婚的人,税率的起征点自四千元开始,这样低的税率,说起来实在可笑。

  所得税实行了三年以后,美国参加第一次世界大战,彼时所得税的征税机构已完全建立,人民也养成了纳税的习惯。于是将所得税税率提高,成为美国战时主要的财政来源。第四年,所得税的收入超过了关税,1920年,更超过关税十倍。照现在的规定,以钢铁大王二千三百万元的年收入,要缴所得税百分之九十以上。艾森豪不久以前新任命的未来阁员(国防部长)威尔逊,三年前个人年薪达六十余万美元,是全美薪俸最高的一人,他要缴所得税百分之八十,薪俸的实得数只有十余万元了。

  自实行所得税后,美国五十年前贫富悬殊的现象,已告消灭了。现在美国人是以中产阶级占多数。据1948年的统计,年收入一千元以下的占全人口百分之十四点五,年收入一千元至二千元的占全人口百分之十(两项合计起来约为全人口的四分之一),年收入二千元至三千元的,占全人口百分之二十点六,年收入三千元至五千元的占百分之三十三点六(全人口三分之一),年收入五千元至一万元的,占百分之十七点九,年收入一万元以上的仅占百分之三。最可注意的是现在美国有钱人与无钱人所用的东西及日常生活上的各种享受,都完全一样。五十年前,在美国七千六百万人口中,销售的女子丝袜十五万五千双,而1949年,全国内销尼龙丝袜达五万四千三百万双,平均十四岁以上女性,每人每年可穿丝袜十双,有钱的无钱的都是一祥。再说汽车,五十年前美国的汽车还很简陋,价钱却很贵,修理站极少,马路又崎岖不平,拥有汽车的人,为数极少,全国汽车总共不过一万三千八百五十辆。那时威尔逊总统还是大学教授,大骂汽车是最代表阶级性的,有车阶级兜风,无车阶级吸灰尘!1908年,怪人亨利福特,一个未受教育的机械工匠,看到这种情形,决心制造一种人人可以享用,人人买得起的汽车,发明了T式的摩托汽车,最初售价每辆九百五十美元,后来逐年增加生产(最初每年制造一万八千辆,十二年后每年制造一百二十五万辆),逐次减低售价,由九百五十美元跌至七百八十美元、四百九十美元,1924年已跌价二百九十美元,真正是人人买得起了。现在美国已登记的汽车四千四百万辆,平均每三人有一辆汽车。他如香烟、剃刀、电话、无线电收音机、电视器、真空吸尘器等,也莫不是普遍化标准化地大量生产,廉价供应。一些特殊的物品,反而近于绝迹,无论有钱的无钱的,都作同样的享受,花极少的代价,可以得到很高的享受,连交通不便的偏僻乡村,几乎家家户户都有电视设备。纽约有一家唱片代购社,原只有一间店面,现则扩充了许多间,每间都堆满了各种音乐唱片,托购的更是络绎不绝。

  美国现在已经做到了没有阶级了,其所以能够慢慢的造成了这种地步,有两种主要原因:

  一、社会思想的革新运动 五十年前,美国工商业巨子如钢铁大王卡里基、煤油大王劳克福、银行大王摩尔根,为了垄断市场,特组织托辣斯。正当他们威风显赫的时候,新闻界人士兴起了一种扒粪运动,专门研究事实,搜集证据,揭发黑幕,引起社会的革新。首先是女记者黛贝,她费了很多的工夫研究美孚煤油的历史,看看煤油大王是怎样的操纵着全美以至全世界的市场,结果揭发了托辣斯的内幕。另有一位记者林肯史丹芬,为研究市政腐败的原因,探究幕后操纵的老板(Boss),到处去访问、找材料,结果在杂志上发表了圣路易城的黑幕。美国霍斯特系报纸的主持人威廉霍斯特(去年逝世),年轻时也是一个扒粪运动的健将,他是一个理想者,社会改革者。他曾设法偷出了煤油大王,与大批参众议员来往的信札,内中有许多是分期送款的证据,霍斯特将它一一摄成照片,于1908年在报上发表。五十年前,美国劳工是无组织的。他们多来自欧洲,因为受不了欧洲政治的宗教的压迫,特跑到新大陆来,希望能过着自由平等的政治的宗教的生活。可是因为人数太多,工厂容纳有限,厂主们看了这种情形,乃以没有训练的,工资最低的工人为标准,来雇用工人。工人们不容易找到工作,有了工作的待遇也极低,生活是痛苦极了,尤以大城市纽约、波士顿、芝加哥等处的工人最甚。新闻记者雷斯把工人困苦的情形写成了一本书,名叫《那一半是怎么生活的》,引起了社会的注意,对工人遂予以组织,并改善其生活。除了新闻记者积极于社会思想革新运动外,一些政治家们也参加了这个工作,老罗斯福总统,便是其中之一。老罗斯福总统,是个了不得的人物,能说善写,有胆量,有勇气,三十多岁已大露锋芒,人家批评他是个野心家,选他为麦金尼的副总统,企图把他打入冷宫。麦金尼是领导美国战胜西班牙的人,除帮助古巴独立外,美国的领土大加扩充,菲律宾都成了美国属地(以前属西班牙)。美国人有许多是不喜欢美国走上帝国主义之路的,因之,对麦金尼甚表反对。1901年,麦金尼竟被一神经病人刺杀,老罗斯福遂得由冷宫进入白宫。老罗斯福籍隶共和党,本是个资本家的党,当他就任之初,也极力宣称将继续执行麦金尼的政策,可是第二年便叫司法部提出诉讼反托辣斯法案,解散摩尔根等所组织的西北铁路公司,开始打击托辣斯。当这个案子提出的时候,摩尔根穿着大礼服出席一个晚会,从电话上获得这个消息,面目失色,很气愤的说:“这个小孩子,政治掮客,不同我好好商量!”老罗斯福一面打击托辣斯,一面并作种种的社会立法。有一天早晨,老罗斯福总统一面早餐,一面翻阅辛克莱的小说,这本小说是描写芝加哥屠宰场的黑暗与不卫生,老罗斯福看到了这些材料以后,立刻召集阁员和卫生专家商议改革,并向国会提出食物(包括药品)卫生检查法案,以改善公共卫生。这个法律,可以说是从一部小说出来的。以人民的疾苦为背景,以事实和证据为武器,暴露黑暗面,唤起社会和政府的注意,从社会立法上加以改善。这种运动在美国文化上占最重要的一部分。

  二、大量生产主义 大量生产的方法,就是以科学的组织,细密的分工,依一定的程序,使原料从这面进去那面出来变成制成品。这个方法首先大胆采取的,便是汽车大王亨利福特,他利用科学管理的方法,减低成本,缩短生产过程,提高工人待遇,减低工作时间,增进生产效率。这样,一方面可以达到大量生产和产品低廉的目的,一方面增进社会生活水准加强购买力,多产多销,仍旧是赚钱的。这种方法很快的运用到所有的工业上去,一切的物品都是价廉物美的,使所有的美国人都可以享受。在大量生产中,除制造技术外,还要注意到广告,广告是帮助大量生产的好工具,它的宣传,引起人们的欲望。当福特初制汽车时,许多报纸都画了一些可笑漫画,挖苦他,福特却并不见怪,认为这是免费的宣传广告,反大为鼓励,所以销路一天一天的广。

  五十年来美国工业化的发展不是为少数人的享受而是为多数人的幸福,五十年前被视为恶人的,五十年后成了社会的恩惠者。煤油大王在五十年前曾拨出一笔巨款捐赠教会作慈善事业,教会认为他的钱是脏钱,拒绝接受。后来他将财产移充教育基金,组织普通教育委员会,由有社会眼光的Gales代为计划,以教育为中心,最重要的是大学教育。大学当中注重医学教育,创办医学研究院,中国的教育事业也得到了他的拨款二千二百万美元的基金,全世界的公共卫生医学都受他的影响。钢铁大王当初也是被人厌恶的,晚年,他把所有的财产登报公布,并征求如何使用。后来,以一部分财产创办了许多公共图书馆,以另一部分拨充世界和平基金,这能说不是伟大的贡献吗?

  总之,五十年来的美国,是以社会的制裁,政治的制裁,和社会的立法,建立了自由民主制度。以大量生产建立了工业化的自由平等的经济制度,提高人民生活,无贫富之悬殊,作同等的享受,用不着革命(也不会有革命)而收到革新的效果。

  

附 综合答问

  今天讲的题目,范围太大,我只粗枝大叶的讲了一些,有关的各方面的确还没有提到。今天所讲的并且是纯粹的历史的叙述,并无其他副作用。所得税和扒粪运动的举例,等于是海外奇谈,不涉及国内情形。不过,研究他国的历史文化,是可以作我们借镜参考的。

  所得税是一种最公平的直接税。美国实行所得税,是由人民自动报缴的,以养成人民纳税的习惯。每年3月15日由人民依照政府所发表格填写每年的收入额和生活费用等,以扣抵后的净收入依规定税率报缴税款。税款与所填表格一同送交税收机关,如有填写或计算错误的,税收机关在短期内便予更正。税款多退少补,逾期滞纳或有虚报的,须受很重的处罚。美国人有一种“傻瓜”的精神,辛苦赚得的钱,节食俭用,而愿意多多缴纳税(或作救济施舍),以纳税多,名列前茅为荣。所以美国所得税的成绩很好。当然逃税的还是有,如纽约有一家饭店,分支店数十处,应缴所得税为数可观,饭店老板特聘请会计师专造假账,逃避纳税,以多报少,后来终被查觉,老板被处监禁还罚巨款。

  美国的扒粪运动,所以能收到社会改革,政治改革的效果,唯一的武器,便是采取科学研究的态度去找颠扑不破的证据、铁的事实。说到责任问题,因为美国是民主法治国家,重证据,重事实,以事实证据揭发黑幕,是不会受到任何制裁的。被揭发的,当然不愉快,但因为有证据,没有法子赖。可是如果没有充分证据的话,便要负诽谤的责任。美国是自由生产的国家,在大量生产下是没有法子节制资本的。但打击托辣斯,消灭垄断操纵,即是维护小工商业。

  刚才有一位提到美国有物资文明,没有精神文明,有文明没有文化。这个观念,很值得我们想想,我以为这是一种错误思想。文明没有离开文化的。什么叫文明?什么叫文化?文明是一个民族应付环境,改造环境,造成思想、语言、文学、信仰的一些制度。工具也是制度,制度也是工具,没有一样不是有物质为基础的。我们中国古代对于这一点,已经讲得很清楚,《易经·系辞》:“见乃谓之象,形乃谓之器,制而用之谓之法,利用出入,民咸用之谓之神。”由观念制成器具,如舟车以及所有人用的器具,都是起于象——一个观念。我们文化倒楣,就是迷信我们是精神文明,人家是物质文明,看人家不起,实际上那里是这回事呢!这种观念不打破,没有法子进步的。多年前我写了一篇文章,《我们对于西洋近代文明的态度》(这篇文章收入《胡适文存》和《文选》内),就是希望大家打破精神文明、物质文明分野的观念,法国柏格生说:“人是制器的动物。”什么叫做精神?运用脑筋,并把他的聪明才智在物质上表现出来——造成器具,就是应付环境,改造环境,征服自然,控制自然,征服自然,为的是减少人的痛苦,增加人的幸福。在改造环境的过程中,其生活方式,叫做文化,文化是物质同精神的总称,物质与精神是不可分的。念经拜佛,是下等文化。为什么念经拜佛呢?不能用聪明才智改造环境,征服自然,控制自然。被物质压在底下爬不起来,只可念着:“阿弥陀佛、阿弥陀佛”。凡是能利用聪明才智揭发自然的秘密,征服自然,控制自然,改造自然,用物质表现出来——作成工具,解除人类的痛苦,增进人类质与量的生活的,才是道地的精神文明。以苏俄来说,共产党控制了广大的土地,丰富的资源和两亿的人民,但苏俄人民没有享受,没有自由,失去了生活的意义。苏俄共产党虽拥有原子弹,这不是文明,而是野蛮。又如车轮,当初的确是一种了不起的发明,由车轮而发明了小车而汽车,你现在能说坐小车是精神文明,坐汽车是物质文明吗?乘坐用人推挽的小车,等于把人当牛马,这是不人道的,西洋早就没有这样的一回事。我从外面回来,不忍坐人力车,在上海住三年半,精神苦痛,这是在“物质”文明环境里住久了,发生的人道观念。人家人道观念实在比我们强得多。单凭这一点,西洋的精神文明,已就高过我们千万倍!我们自夸精神文明,是因为被“物质”文明压得抬不起来的一种说法,应该忏悔,应该惭愧!我们的文化辉煌过一时期,现在为什么站不住了呢?我们不妨承认自己有缺点,要有自我批评的勇气。对于“文明”、“文化”、“精神文明”、“物质文明”以及东西文化等,各人有各人的成见,我不希望能予洗刷,我更不希望因我的话使大家存了自卑的心理。

  至于斯本格(Oswa'd Spengler)的书,我认为是无甚价值,不值得一看的,他的文化分期循环说,是当时的一种反动思想。他说美国黑人不懂得贝多芬的音乐,赛让的图画,殊不知美国黑人多有音乐天才,很多的黑人歌唱家,对于音乐有很多的贡献,在世界上都是有地位的。

(本文为1953年1月5日胡适在联合国中国同志会座谈会上的演讲,原载1953年1月6日台北《中央日报》)