御製永樂大典序

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御製永樂大典序
作者:朱棣 明于中國
本作品收錄於《連筠簃叢書

重修《文獻大成》至永樂六年(一四○八)冬告蕆;姚廣孝等奉表進呈,凡二萬二千八百七十七卷,凡例並目錄六十卷,共一萬一千九十五冊,成祖更賜名《永樂大典》並親製序以冠之。

朕唯昔者聖王之洽天下也,盡開物成務之道,極財成輔相之宜;修禮樂而明教化,闡至理而宣人文。粵自伏羲氏始畫八卦,通神明之德,類萬物之情,造書契以易結繩之治。神農氏為耒耨之利,以教天下。黃帝堯舜氏作,通其變,使民不倦,神而化之,使民宣之,垂衣裳而天下治。禹叙九疇,湯修人紀,之數聖人,繼天立極,皆作者之君。所謂制法興王之道,非有述於人者。暨乎文武相繼,父作子述,監於二代,郁郁乎文,孔子生周之末,有其德而無其位,承乎數聖人之後,而制作以備,乃贊易、序書、修春秋,集羣聖之大成,語事功則有賢於作者。周衰,接乎戰國,縱橫捭闔之言興,家異道而人異論,王者之跡熄矣。迄秦有燔禁之禍,而斯道中絕。漢興,六藝之教漸傳,而典籍之存可考。繇漢而唐,繇唐而宋,其制作沿襲,蓋有足徵。然三代之後,聲明文物,所可稱述者,無非曰漢唐宋而已。

洪惟我太祖高皇帝膺天受命,混一輿圖,以神聖之資,廣述作之奧,興造禮樂制度,文為博大悠遠,同乎聖帝明王之道。朕嗣承鴻基,勔思纘述尚惟有大混一之時,必有一統之制作,所以齊政治而同風俗。序百王之傳,總歷代之典,世遠祀緜,簡編繁夥,恆慨其難一。至於考一事之微,汎覽莫周;求一物之實,窮力莫究;譬之淘金於沙,探珠於海,戛戞乎其不易得也。乃命文學之臣,纂集四庫之書;及購天下遺籍;上自古初,迄於當世,旁搜博採,彙聚羣分,著為奧典。以為氣者,天地之始也,有氣斯有聲,有聲斯有字;故用韻以統字,用字以繫事,揭其綱而目畢張,振其始而末具舉。包括宇宙之廣大統,會古今之異同,巨細精粗,粲然明備。其餘雜家之言,亦皆得以附見。蓋網羅無遺,以存考索。使觀者因韻以求字,因字以考事,自源徂流,如射中鵠,開卷而無所隱。始於元年之秋,而成於六年之冬,總二萬二千九百三十七卷,名之曰:《永樂大典》。

臣下請序其首蓋:嘗論之,未有聖人,道在天地;未有六經,道在聖人;六經作而聖人之道著。所謂道者,彌綸乎天地,貫通乎古;今統之則為一理,散之則為萬事,支流曼衍,其緒紛紜。不有以統之,則無以一之;聚其散而彙總其條貫,於以見斯道之大,而無物不該也。朕心潛聖道,志在斯文,蓋嘗討論其指矣。然萬幾浩繁,實資翫覽,姑述其概以冠諸篇,將以垂示無窮,庶幾或有稗於萬一云爾。


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