新約全書總序

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新約全書總序
作者:慕維廉 1894年
譯者:王韜

    光緒二十年,即1894年,慈禧太后六旬壽誕。新教婦女一萬零九百名捐資,印製新約全書,進呈以為賀禮。英國傳教士慕維廉以英文作序,並請得王韜譯為中文。原文本無標點,今加上現代標點。

    新約一書,乃救世聖經也。古聖前賢,寅承上帝上帝或曰天主或曰真神之旨,而述之者也。其所言者,皆上帝慈愛羣生,普賜拯救之大道。太初之世,一渾乎其寥廓耳,上帝乃創造天地萬物,兼造人之始祖,而卽賦以本善之性,俾之受多福於塵寰。不謂人欲漸萌,天良漸汨,卒致違理背法,獲罪於上帝。而况始祖獲罪之不已,其咎更延於後世,以及於兆民,而眞性遂漓,禍端百出,爰有死亡之慘,沉淪之苦,以至靡有窮期。上帝怒之而終憫之,亦嘗大顯慈悲,昭示其獲救之法於世,無如世人漸染惡習,逞意縱欲,旋知而旋忘,終至玩忽自甘。然上帝猶優容寬忍,積年累世,姑聽其欲救而無從。迨屆上帝恩允之期,卽中國漢平帝元始元年,特以聖神感猶太國伯利恒之貞女馬利亞,而遣獨子爲其子,命曰耶穌,譯言卽救世主也。生而神靈,長而聖哲,畢世無幾微之過失,而純順乎上帝之所命,以傳其道,以行其事,而其全備之大德,又皆爲由天降臨,由上帝遣下之明證,故論天道之綱領,贖民生之罪孽,以盡救主當行之職者,尤不僅生前所顯已也,旣死於十字架,葬後三日復生,後升於天。蓋其生也,奉命而救世也,其死也,贖罪而救民也。上帝之策遣無弗遵,耶穌之名分無弗盡,百世而下,證據確鑿,毫無疑義。而爲其門弟子者,能從主命而傳福音,分往四方宣揚聖道,勸人自悟前非,篤信悔改,於以仰蒙肆赦而獲平康,凡負氣含生之眾,身心清潔,得與上帝默默相通,克享永生之福,此皆載諸聖經,卽所謂新約者也。都爲二十有七卷,前四卷曰馬太,曰馬可,曰路加,曰約翰,皆耶穌弟子所著,述耶穌誕降以來言行,纖悉畢備,至耶穌死後升天而絕筆焉。第五卷曰使徒行傳,備載各使徒生平傳道四方之事實。其第六卷以下,則又諸使徒之所紀述,以達乎四方所設之教會。其中原本聖道訓誨啟迪,而示以當行之規。末卷曰默示錄,指示教會諸事,自始生以迄末日,凡歷代之所遇,悉隱約以言之,意甚奧妙,卷終復論及鞫問萬民,判定善惡諸報應,而全書以成。總之此二十七卷中,於耶穌聖教之大旨,暢發無遺。爲之徒者,皆當篤信謹守,實力奉行,至死不變者也。然則此書之外,其尚有可比擬之書乎?曰:無有。世間懲勸之書,汗牛充棟,然皆由乎人心之所發,此書則上帝之聖神,感於先哲而言者也。其名曰新約者何也?曰:前乎此者有舊約焉。全書凡三十有九卷,爲耶穌降生之前一千餘年,諸先知聖人所作,首論上帝創造天地,以及人之始祖初生之際,與夫後來諸事,與耶穌基督臨世救民,具有關涉,預言耶穌畢生行事實蹟,班班可考,名曰舊約。新約者,對舊約而名之也。其曰約者,上帝與其獨子耶穌基督,欲救世而訂立之恩約也。吾輩幸生於世,旣參稽乎舊約,尤宜勤讀乎新約,然後能灼知往古來今,修身立命之所在,獲益非淺鮮矣。或問獲益之效騐,可得聞乎?則請正告之曰:此諸經者,皆上帝所默示者也,有益於正已,有益於教人,己正而引人於正,俾奉事上帝之人,無不心維口誦,身體力行,灼知百善胥備之上帝,彰其榮光,顯其經綸,凡以救人於沉淪之中也。嗚呼!上天之道,無言而有言,無聲而有聲,無言之言布於宇內,無聲之聲彌於宙合。其律純全,可以蘇困,其法眞實,可以破愚,其命正直,可以悅志,其誡純潔,可以發矇,其道至清而至久,其典至公而至義。故凡讀是書而生信心者,今生則敬上帝而無二,愛世人而如己,蒙上帝之恩佑,叨耶穌之拯救,獲聖神之導引,百福駢臻,千祥雲集,來生則豫冀升天,膺受多福,永無窮盡。其爲效騐,又豈言思擬議之所能盡哉!屬當重刻新約,敢陳其微旨如此,卽以爲序。


    PD-icon.svg 本作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经超过100年,并且于1923年1月1日之前出版。