新约全书总序

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新约全书总序
作者:慕维廉 1894年
译者:王韬

光绪二十年,即1894年,慈禧太后六旬寿诞。新教妇女一万零九百名捐资,印制新约全书,进呈以为贺礼。英国传教士慕维廉以英文作序,并请得王韬译为中文。原文本无标点,今加上现代标点。

新约一书,乃救世圣经也。古圣前贤,寅承上帝上帝或曰天主或曰真神之旨,而述之者也。其所言者,皆上帝慈爱群生,普赐拯救之大道。太初之世,一浑乎其寥廓耳,上帝乃创造天地万物,兼造人之始祖,而即赋以本善之性,俾之受多福于尘寰。不谓人欲渐萌,天良渐汨,卒致违理背法,获罪于上帝。而况始祖获罪之不已,其咎更延于后世,以及于兆民,而真性遂漓,祸端百出,爰有死亡之惨,沉沦之苦,以至靡有穷期。上帝怒之而终悯之,亦尝大显慈悲,昭示其获救之法于世,无如世人渐染恶习,逞意纵欲,旋知而旋忘,终至玩忽自甘。然上帝犹优容宽忍,积年累世,姑听其欲救而无从。迨届上帝恩允之期,即中国汉平帝元始元年,特以圣神感犹太国伯利恒之贞女马利亚,而遣独子为其子,命曰耶稣,译言即救世主也。生而神灵,长而圣哲,毕世无几微之过失,而纯顺乎上帝之所命,以传其道,以行其事,而其全备之大德,又皆为由天降临,由上帝遣下之明证,故论天道之纲领,赎民生之罪孽,以尽救主当行之职者,尤不仅生前所显已也,既死于十字架,葬后三日复生,后升于天。盖其生也,奉命而救世也,其死也,赎罪而救民也。上帝之策遣无弗遵,耶稣之名分无弗尽,百世而下,证据确凿,毫无疑义。而为其门弟子者,能从主命而传福音,分往四方宣扬圣道,劝人自悟前非,笃信悔改,于以仰蒙肆赦而获平康,凡负气含生之众,身心清洁,得与上帝默默相通,克享永生之福,此皆载诸圣经,即所谓新约者也。都为二十有七卷,前四卷曰马太,曰马可,曰路加,曰约翰,皆耶稣弟子所著,述耶稣诞降以来言行,纤悉毕备,至耶稣死后升天而绝笔焉。第五卷曰使徒行传,备载各使徒生平传道四方之事实。其第六卷以下,则又诸使徒之所纪述,以达乎四方所设之教会。其中原本圣道训诲启迪,而示以当行之规。末卷曰默示录,指示教会诸事,自始生以迄末日,凡历代之所遇,悉隐约以言之,意甚奥妙,卷终复论及鞫问万民,判定善恶诸报应,而全书以成。总之此二十七卷中,于耶稣圣教之大旨,畅发无遗。为之徒者,皆当笃信谨守,实力奉行,至死不变者也。然则此书之外,其尚有可比拟之书乎?曰:无有。世间惩劝之书,汗牛充栋,然皆由乎人心之所发,此书则上帝之圣神,感于先哲而言者也。其名曰新约者何也?曰:前乎此者有旧约焉。全书凡三十有九卷,为耶稣降生之前一千馀年,诸先知圣人所作,首论上帝创造天地,以及人之始祖初生之际,与夫后来诸事,与耶稣基督临世救民,具有关涉,预言耶稣毕生行事实迹,班班可考,名曰旧约。新约者,对旧约而名之也。其曰约者,上帝与其独子耶稣基督,欲救世而订立之恩约也。吾辈幸生于世,既参稽乎旧约,尤宜勤读乎新约,然后能灼知往古来今,修身立命之所在,获益非浅鲜矣。或问获益之效验,可得闻乎?则请正告之曰:此诸经者,皆上帝所默示者也,有益于正已,有益于教人,己正而引人于正,俾奉事上帝之人,无不心维口诵,身体力行,灼知百善胥备之上帝,彰其荣光,显其经纶,凡以救人于沉沦之中也。呜呼!上天之道,无言而有言,无声而有声,无言之言布于宇内,无声之声弥于宙合。其律纯全,可以苏困,其法真实,可以破愚,其命正直,可以悦志,其诫纯洁,可以发蒙,其道至清而至久,其典至公而至义。故凡读是书而生信心者,今生则敬上帝而无二,爱世人而如己,蒙上帝之恩佑,叨耶稣之拯救,获圣神之导引,百福骈臻,千祥云集,来生则豫冀升天,膺受多福,永无穷尽。其为效验,又岂言思拟议之所能尽哉!属当重刻新约,敢陈其微旨如此,即以为序。


PD-icon.svg 本作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经超过100年,并且于1923年1月1日之前出版。