閱微草堂筆記/卷9

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卷八 閱微草堂筆記
卷九 如是我聞三
作者:紀曉嵐
卷十

王徵君載揚言,嘗宿友人蔬圃中,聞窗外人語曰:「風雪寒甚,可暫避入空屋。」又聞一人語曰:「後垣半圮,偷兒闖入,將奈何?食人之食,不可不事人之事。」意謂僮僕之守夜者。天曉啟戶,地無人跡,惟二犬偃臥牆缺下,雪沒腹矣。嘉祥曾映華曰:「此載揚寓言,以愧僮僕之負心者也。」余謂犬之為物,不煩驅策,而警夜不失職,寧忍寒餓,而戀主不他往。天下為僮僕者,實萬萬不能及。其足使人愧,正不在能語不能語耳。

從孫翰清言,南皮趙氏子,為狐所媚,附於其身,恒在襟袂間與人語。偶懸鍾馗小像於壁,夜聞室中跳躑聲,謂驅之去矣。次日語如故。詰以曾睹鍾馗否?曰:「鍾馗甚可怖,幸其軀幹僅尺餘,其劍僅數寸。彼上牀則我下牀,彼下牀則我上牀,終不能擊及我耳。」然則畫像果有靈歟?畫像之靈,果軀幹皆如所畫歟?設畫為徑寸之像,亦執鍼鋒之劍,蠕蠕然而斬邪歟?是真不可解矣。

乾隆戊午夏,獻縣修城。役夫數百拆故堞,破磚擲城下﹔城下役夫數百,運以荊筐。炊熟,則鳴柝聚食。方聚食間,役夫辛五告人曰:「頃運磚時,忽聞耳畔大聲曰:『殺人償命,欠債還錢!汝知之乎!』回顧無所睹,殊可怪也。」俄而眾手合作,磚落如雹,一磚適中辛五,腦裂死。驚呼擾攘,竟不得擊者主名。官司莫能詰斷,令役夫之長出錢十千,棺斂而已。乃知辛五夙生負擊者命,役夫長夙生負辛五錢。因果牽纏,終相填補,微鬼神先告,幾何不以為偶然耶?

諸桐嶼言,其鄉舊家有書樓,恒鐍鑰。每啟視,必見凝塵之上有女子足跡,微削僅二寸有餘。知為鬼魅,然數十年寂無形聲,不知何怪也。里人劉生,性輕脫,妄冀有王軒之遇。祈於主人,獨宿樓上,具茗果酒肴,焚香切祝,明燭就寢,屏息以伺,亦無所見聞。惟漸覺陰森之氣,砭入肌骨,目能視,耳能聽,口不能言,四肢不能動﹔久而寒沁肺腑,如臥層冰積雪,苦不可忍,至天曉乃能出語,猶若凍僵。至是無敢復下榻者。此怪形蹤,可云隱秀﹔即其料理劉生,不動聲色,亦有雅人深致也矣。

顧非熊再生事,見段成式《酉陽雜俎》,又見孫光憲《北夢瑣言》。其父顧況集中,亦載是詩,當非誣造。近沈雲椒少宰撰其母《陸太夫人志》,稱太夫人于歸,甫匝歲,贈公即卒。遺腹生子,恒週三歲亦殤。太夫人哭之慟曰:「吾之為未亡人也,以有汝在,今已矣!吾不忍吾家之宗祀自此而絕也。」於其斂,以朱志其臂,祝曰:「天不絕吾家,若再生以此為驗。」時雍正己酉十二月也。是月,族人有比鄰而居者,生一子,臂朱灼然。太夫人遂撫之,以為後即少宰也。余官禮部尚書時,與少宰同事,少宰為余口述尤詳。蓋釋氏書中,誕妄者原有,其徒張皇罪福,誘人施捨,詐偽者尤多。惟輪迴之說,則鑿然有證。司命者每因一人一事,偶示端倪,彰人道之教。少宰此事,即借轉生之驗,以昭苦節之感者也。儒者甚言無鬼,又烏乎知之?

伶人方俊官,幼以色藝擅場,為士大夫所賞。老而販鬻古器,時來往京師。嘗覽鏡自歎曰:「方俊官乃作此狀,誰信曾舞衫歌扇,傾倒一時耶?」倪餘疆感舊詩曰:「落拓江湖鬢有絲,紅牙按曲記當時。莊生蝴蝶歸何處?惆悵殘花剩一枝。」即為俊官作也。俊官自言本儒家子,年十三四時,在鄉塾讀書,忽夢為笙歌花燭,擁入閨闥。自顧,則繡裙錦帔,珠翠滿頭﹔俯視雙足,亦纖纖作弓彎樣,儼然一新婦矣。驚疑錯愕,莫知所為,然為眾手挾持,不能自主,竟被扶入幃中,與男子並肩坐,且駭且愧,悸汗而寤。後為狂且所誘,竟失身歌舞之場,乃悟事皆前定也。餘疆曰:「衛洗馬問樂令夢,樂云:『是想汝。』殆積有是想,乃有是夢﹔既有是想是夢,乃有是墮落。果自因生,因由心造,安可委諸夙命耶?」余謂此輩沉淪賤穢,當亦前身業報,受在今生,未可謂全無冥數。餘疆所言,特正本清源之論耳。後蘇杏村聞之曰:「曉嵐以三生論因果,惕以未來﹔餘疆以一念論因果,戒以現在。雖各明一義,吾終以餘疆之論,可使人不放其心。」

族祖黃圖公言,嘗訪友至北峰。夏夜散步村外,不覺稍遠。聞秫田中有呻吟聲,尋聲往視,乃一童子裸體臥。詢其所苦,言薄暮過此,遇垂髫婦女,招與語,悅其韶秀,就與調謔。女言父母皆外出,邀到家小坐。引至秫葉深處,有屋三楹,闃無一人。女闔其戶,出瓜果共食,笑言既洽,弛衣登榻。比擁之就枕,則女忽變形為男子,狀貌猙獰,橫施暴虐。怖不敢拒,竟受其污,蹂躪毒楚,至於暈絕。久而漸蘇,則身臥荒煙蔓草間,並室廬失所在矣。蓋魅悅此童之色,幻女形以誘之也。見利而趨,反為利餌,其自及也宜矣!

先師趙橫山先生,少年讀書於西湖,以寺樓幽靜,設榻其上。夜聞室中窸窣聲,似有人行,叱問:「是鬼是狐,何故擾我?」徐聞囁嚅而對曰:「我亦鬼亦狐。」又問:「鬼則鬼,狐則狐耳,何亦鬼亦狐也?」良久復對曰:「我本數百歲狐,內丹已成。不幸為同類所扼殺,盜我丹去,幽魂沉滯,今為狐之鬼。」問:「何不訴諸地下?」曰:「凡丹由吐納導引而成者,如血氣附形,融合為一,不自外來,人弗能盜也﹔其由採補而成者,如劫奪之財,本非己物,故人可殺而吸取之。吾媚人取精,所傷害多矣,殺人者死,死當其罪,雖訴神,神不理也。故寧鬱鬱居此耳。」問:「汝居此樓作何究竟?」曰:「本匿影韜聲,修太陰鏈形之法。以公陽光薰鑠,陰魄不寧,故出而乞哀,求幽明各適。」言訖,惟聞搏顙聲,問之不復再答。先生次日即移出。嘗舉以告門人曰:「取非所有者,終不能有,且適以自殺也。」可畏哉!

從兄萬周言,交河有農家婦,每歸寧輒騎一騾往。騾甚健而馴,不待人控引,即知路。或其夫無暇,即自騎以行,未嘗有失。一日,歸稍晚,天陰月黑,不辨東西。騾忽橫逸,載婦逕入秫田中,密葉深叢,迷不得返。半夜,乃抵一破寺,惟二丐者棲廡下。進退無計,不得已留與共宿。次日,丐者送之還,其夫愧焉,將鬻騾於屠肆。夜夢人語曰:「此騾前世盜汝錢,汝捕之急,逃而免。汝囑捕役繫其婦,羈留一夜。今為騾者,盜錢報﹔載汝婦入破寺者,係婦報也。汝何必反結來世冤耶?」惕然而寤,痛自懺悔,騾是夕忽自斃。

奴子任玉病革時,守視者夜聞窗外牛吼聲,玉駭然而歿。次日,共話其異。其婦泣曰:「是少年嘗盜殺數牛,人不知也。」

余某者老於幕府,司刑名四十餘年。後臥病瀕危,燈月下恍惚似有鬼為厲者,余某慨然曰:「吾存心忠厚,誓不敢妄殺一人,此鬼胡為乎來耶?」夜夢數人浴血泣曰:「君知刻酷之積怨,不知忠厚亦能積怨也。夫煢煢孱弱,慘被人戕,就死之時,楚毒萬狀。孤魂飲泣,銜恨九泉,惟望強暴就誅,一申積憤。而君但見生者之可憫,不見死者之可悲,刀筆舞文,曲相開脫,遂使兇殘漏網,白骨沉冤。君試設身處地,如君無罪無辜,受人屠割,魂魄有知,旁觀讞是獄者,改重傷為輕,改多傷為少,改理曲為理直,改有心為無心,使君切齒之仇,從容脫械,仍縱橫於人世,君感乎怨乎?不是之思,而詡詡以縱惡為陰功,被枉死者,不仇君而仇誰乎?」余某惶怖而寤,以所夢備告其子,回手自撾曰:「吾所見左矣,吾所見左矣。」就枕未安而歿。

滄洲劉太史果實,襟懷夷曠,有晉人風。與飴山老人、蓮洋山人皆善友,而意趨各殊。晚歲家居,以授徒自給,然必孤貧之士乃容執贄。脩脯皆無幾,簞瓢屢空,晏如也。嘗買米斗餘,貯罌中,月餘不盡,意甚怪之。忽聞簷間語曰:「僕是天狐,慕公雅操,日日私益之耳,勿訝也。」劉詰曰:「君意誠善,然君必不能耕,此粟何來?吾不能飲盜泉也,後勿復爾。」狐歎息而去。

亡姪汝備,字理含,嘗夢人對之誦詩,醒而記其一聯曰:「草草鶯花春似夢,沉沉風雨夜如年。」以告余。余訝其非佳讖,果以戊辰閏七月夭逝。後其妻武強張氏,撫弟之子為嗣,苦節終身,凡三十餘年,未嘗一夕解衣睡。至今婢媼能言之。乃悟二語為孀閨獨宿之兆也。

雍正丙午丁未間,有流民乞食過崔莊,夫婦並病疫。將死時,持券哀呼於市,願一幼女賣為婢,而以賣價買二棺。先祖母張太夫人為葬其夫婦,而收養其女,名之連貴。其券署父張立,母黃氏,而不著籍貫。問之,已不能語矣。連貴自云:「家在山東,門臨驛路,時有大官車馬往來,距此約行一月餘,而不能舉其縣名。」又云:「去年曾受對門胡家聘,胡家乞食在外,不知所往。越十餘年,杳無親戚來尋訪,乃以配圉人劉登。登自云:『山東新泰人,本姓胡,父母俱歿,有劉氏收養之。因從其姓。小時記父母為聘一女,但不知其姓氏。』」登既胡姓,新泰又驛路所經,流民乞食計程亦可以月餘,與連貴言皆符,頗疑其樂昌之鏡,離而複合,但無顯證耳。先叔粟甫公曰:「此事稍為點綴,竟可以入傳奇。惜此女蠢若鹿豕,惟知飽食酣眠,不稱點綴,可恨也。」邊隨園徵君曰:「秦人不死,信符生之受誣﹔ 蜀老猶存,知諸葛之多枉(此乃劉知幾《史通》之文。符生事見《洛陽伽藍記》。諸葛事則見《魏書》毛修之傳。浦二田注《史通》以為未詳,蓋偶失考。)。史傳不免於緣飾,況傳奇乎?《西樓記》稱穆素暉豔若神仙,吳林塘言其祖幼時及見之,短小而豐肌,一尋常女子耳。然則傳奇中所謂佳人,半出虛說?此婢雖粗,倘好事者按譜填詞,登場度曲,他日紅氍毹上,何嘗不鶯嬌花媚耶?先生所論,猶未免於盡信書也。」

聶松巖言,膠州一寺,經樓之後有蔬圃。僧一夕開牖納涼,月明如畫,見一人徙倚老樹下,疑竊蔬者,呼問為誰,磬折而對曰:「師勿訝,我鬼也。」問:「鬼何不歸爾墓?」曰:「鬼有徒黨,各從其類。我本書生,不幸葬叢塚間。不能與馬醫夏畦伍,此輩亦厭我非其族,落落難合,故寧避囂於此耳。」言訖,冉冉沒。後往往遙見之,然呼之不應矣。

福州學使署,本前明稅璫署也。奄人暴橫,多潛殺不辜,至今猶往往見變怪。余督閩學時,奴輩每夜驚。甲寅夏,先姚安公至署,聞某室有鬼,輒移榻其中,竟夕晏然。昀嘗乘間微諫,請勿以千金之軀與鬼角,因誨昀曰:「儒者論無鬼,迂論也,亦強詞也。然鬼必畏人,陰不勝陽也﹔其或侵人,必陽不足以勝陰也。夫陽之盛也,豈持血氣之壯與性情之悍哉!人之一心,慈祥者為陽,慘毒者為陰﹔坦白者為陽,深險者為陰﹔公直者為陽,私曲者為陰。故易象以陽為君子,陰為小人。苟立心正大,則其氣純乎陽剛。雖有邪魅,如幽室之中,鼓洪爐而熾烈燄,冱凍自消。汝讀書亦頗多,曾見史傳中有端人碩士為鬼所擊者耶?」昀再拜受教,至今每憶庭訓,輒悚然如左右也。

束州邵氏子,性佻蕩。聞淮鎮古墓有狐女甚麗,時往伺之。一日,見其坐田塍上,方欲就通款曲,狐女正色曰:「吾服氣煉形,已二百餘歲,誓不媚一人,汝勿生妄想。且彼媚人之輩,豈果相悅哉?特攝其精耳。精竭則人亡,遇之未有能免者,汝何必自投陷井也?」舉袖一揮,淒風颯然,飛塵瞇目,已失所在矣。先姚安公聞之曰:「此狐能作此語,吾斷其必生天。」

獻縣李金梁、李金桂兄弟,皆劇盜也。一夕,金梁夢其父語曰:「夫盜有敗,有不敗,汝知之耶?貪官墨吏,刑求威脅之財﹔神奸巨蠹,豪奪巧取之財﹔父子兄弟,隱匿偏得之財﹔朋友親戚,強求詐誘之財 ﹔黠奴幹役,侵漁乾沒之財﹔巨商富室,重息剝削之財,以及一切刻薄計較,損人利己之財,是取之無害。罪惡重者,雖至殺人亦無害,其人本天道之所惡也。若夫人本善良,財由義取,是天道之所福也,如干犯之,事為悖天,悖天終必敗。汝兄弟前劫一節婦,使母子冤號,鬼神怒視,如不悛改,禍不遠矣!」後歲餘,果並伏法。金梁就獄時,自知不免,為刑房吏史真儒述之。真儒余里人也,嘗舉以告姚安公,謂盜亦有道。又述劇盜李志鴻之言曰:「吾鳴髇躍馬三十年,所劫奪多矣,見人劫奪亦多矣。蓋敗者十之二三,不敗者十之七八﹔若一污人婦女,屈指計之,從無一人不敗者。故恒以自戒其徒。」蓋天道禍淫,理固不爽云。

辛卯夏,余自烏魯木齊從軍歸,僦居珠巢街路東一宅,與龍臬司承祖鄰。第二重室五楹,最南一室,簾恒飈起尺餘,有若風鼓之者。余四室之簾則否,莫喻其故。小兒女入室,輒驚啼,云牀上坐一肥僧,向之嬉笑。緇徒厲鬼,何以據人家宅舍,尤不可解也。又三鼓已後,往往聞龍氏宅中有女子哭聲,龍氏宅中亦聞之,乃云聲在此宅,疑不能明。然知其鑿然非善地,遂遷居柘南先生雙樹齋後。居是二宅者,皆不吉。白環九司寇無疾暴卒,即在龍氏宅也。凶宅之說,信非虛語矣。先師陳白崖先生曰:「居吉宅者未必吉,居凶宅者未必不兇。如和風溫煦,未必能使人祛病,而嚴寒沴厲,一觸之則疾生﹔良藥滋補,未必能使人驟健,而峻劑攻伐,一飲之則洞泄。」此亦確有其理,未可執定命與之爭。孟子有言:「是故知命者不立巖牆之下。」

洛陽郭石洲言,其鄰縣有翁姑,受富室二百金,鬻寡媳為妾者。至期,強被以綵衣,掖之登車。婦不肯行,則以紅巾反接其手,媒媼擁之坐車上。觀者多太息不平,然婦母族無一人,不能先發也。僕夫振輿之頃,婦舉聲一號,旋風暴作,三馬皆驚逸不可止,不趨其家,而趨縣城。飛渡泥淖,如履康莊,雖仄逕危橋,亦不傾覆,至縣衙乃屹然立,其事遂敗。因知庶女呼天,雷電下擊,非典籍之虛詞。

從舅姚公介然曰:「厲鬼還冤,見於典記者不一,得於傳聞者亦不一。癸未五月,自鹽山耿家庵還崔莊,乃親見之。其人年約五十餘,戴草笠,著苧衫,以一驢馱襆被,繫河干柳樹下,倚樹而坐。余亦繫馬小憩。忽其人蹶然而起,以手作撐拒狀,曰:『害汝命,償汝命耳,何必若是相毆也?』支柱良久,語漸模糊不可辨。忽踴身一躍,已汨沒於波浪中矣。同見者十餘人,咸合掌誦佛。雖不知所報何冤,然害命償命,則其人所自道也。」

戊子夏,小婢玉兒病瘵死。俄復甦曰:「冥役遣我歸索錢。」市冥鏹焚之,乃死。俄又復甦曰:「銀色不足,冥役不受也。」更市金銀箔折錠焚之,則死不復甦矣。因憶雍正壬子,亡弟映谷瀕危時,亦復類是。然作冥鏹果有用耶?冥役需索如是,冥官又所司何事耶?

胡牧亭侍御言,其鄉有生為冥官者,述冥司事甚悉,不能盡憶,大略與傳記所載同。惟言六道輪迴,不煩遣送,皆各隨平生之善惡,如水之流濕,火之就燥,氣類相感,自得本途。語殊有理,從來論鬼者未道也。

狐之媚人,為採補計耳,非漁色也。然漁色者亦偶有之。表兄安滹北言,有人夜宿深林中,聞草間人語曰:「君愛某家小童,事已諧否?此事亢陽熏爍,消蝕真陰,極能敗道,君何忽動此念耶?」又聞一人答曰:「勞君規戒,實緣愛其美秀,遂不能忘情。然此童貌雖豔冶,心無邪念,吾於夢中幻諸淫態誘之,漠然不動,竟無如之何,已絕是想矣。」其人覺有異,潛往窺視,有二狐跳踉去。

泰州任子田,名大椿,記誦博洽,尤長於三禮注疏,六書訓詁。乾隆己丑,登二甲一名進士,浮沉郎署,晚年始得授御史,未上而卒。自開國以來,二甲一名進士不入詞館者僅三人,田實居其一。自言十五六時,偶為從父侍姬以宮詞書扇,從父疑之,致侍姬自縊死。其魂訟於地下,子田奄奄臥疾,魂亦自追去考問。閱四五日,冥官庭鞫七八度,辨明出於無心,然卒坐以過失殺人,減削官祿,故仕途偃蹇如斯。賈鈍夫舍人曰:「治是獄者,即顧郎中德懋。二人先不相知,一日相見,彼此如舊識。時同在坐,親見追話冥司事,子田對之,猶慄慄然也。」

即墨楊槐亭前輩言,濟寧一童子,為狐所昵,夜必同衾枕。至年二十餘,猶無虛夕。或教之留鬚,鬚稍長輒睡中為狐薙去,更為傅脂粉。屢以符籙驅遣,皆不能制。後正乙真人舟過濟寧,投詞乞劾治,真人牒於城隍。狐乃詣真人自訴,不睹其形,然旁人皆聞其語。自言:「過去生中為女子,此童為僧,夜過寺門,被劫閉窟室中,隱忍受辱者十七載,鬱鬱而終。訴於地下,主者判是僧地獄受罪畢,仍來生償債,會我以他罪墮狐身,竄伏山林百餘年,未能相遇。今煉形成道,適逢僧後身為此童,因得相報,十七年滿,自當去,不煩驅遣也。」真人竟無如之何。後不知期滿果去否?然據其所言,足知人有所負,雖隔數世猶償也。

同年項君廷模言,昔嘗館翰林某公家,相見輒講學。一日,其同鄉為外吏者,有所饋贈,某公自陳平生儉素,雅不需此。見其崖岸高峻,遂逡巡攜歸。某公送賓之後,徘徊廳事前,悵悵惘惘,若有所失,如是者數刻。家人請進內午餐,大遭詬怒。忽聞有數人吃吃竊笑之,視之無跡,尋之,聲在承塵上,蓋狐魁云。

陳少廷尉耕巖,官翰林時為魅所擾,避而遷居,魅輒隨往。多擲小帖,道其陰事,皆外人不及知者。益悚懼,恒虔祀之。一日,擲帖責其待姪之薄,且曰:「不厚資助,禍且至。」眾緣是竊疑其姪。密約伺察。夜聞擊損器物聲,突出掩執,果其姪也。耕巖天性長厚,尤篤於骨肉,但曰:「爾需錢可告我,何必乃爾?」笑遣之歸寢。由是遂安。後吳編修樸園突遭回祿,莫知火之自來,凡再徙居而再焚。余意亦當如耕巖事。樸園曰:「固亦疑之。然第三次遷泉州會館,適與客坐廳事中,忽烈燄赫然,自承塵下射,是非人所能上,亦非人所能入也。殆真魅所為矣。」

程也園舍人,居曹竹虛舊宅中。一夕,弗戒於火,書畫古器多遭焚毀。中褚河南臨《蘭亭》一卷,乃五百金所質,方慮來贖時轇轕,忽於火燼中揀得。匣及袱並爇,而書卷無一字之損。表弟張桂巖館也園家,親見之。白香山所謂「在在處處有神物護持」者耶?抑成毀各有定數,此卷不在此火劫中耶?然事則奇矣,亦將來賞鑒家一佳話也。

同年柯禺峰,官御史時,嘗借宿內城友人家。書室三楹,東一室隔以紗廚,扃不敢啟,置榻外室南牖下。睡至半夜,聞東室有聲如鴨鳴,怪而諦視。時明月滿窗,見黑煙一道,從東室門隙出,著地而行,長可丈餘,蜿蜓如巨蟒,其首乃一女子,鬟鬟儼然。昂而仰視,盤旋地上,作鴨鳴不止。禺峰素有膽,拊榻叱之,徐徐卻行,仍從門隙而入。天曉以告主人,主人曰:「舊有此怪,或數年一出,不為害,亦無他休咎。」或曰:「未買是宅前,舊主有侍姬死此室,未知其審也。」

胥魁有善博者,取人財猶探物於囊,猶不持兵而劫奪也。其徒黨密相羽翼,意喻色授,機械百出,猶臂指之相使,猶呼吸之相通也。騃豎多財者,則猶魚吞餌,猶雉遇媒耳。如是近十年,橐金巨萬,俾其子賈於長蘆,規什一之利。子亦狡黠,然冶蕩好漁色。有墮其術而破家者,銜之次骨。乃乞與偕往,而陰導之為北里游,舞衫歌扇,耽志忘歸,耗其貲十之九。胥魁微有所聞,自往檢校,已不可收拾矣。論者謂:「事雖人謀,亦有天道。仇者之動此念,殆神啟其心歟?不然,何前愚而後智也?」

故城刁飛萬言,其鄉有與狐女生子者,其父母怒誶之。狐女涕泣曰:「舅姑見逐,義難抗拒。但子未離乳,當且攜去耳。」越兩歲餘,忽抱子詣其夫曰:「兒已長,今還汝。」其夫遵父母戒,掉首不與語。狐女太息,抱之去。此狐殊有人理,但抱去之兒,不知作何究竟?將人所生者仍為人,廬居火食,混跡閭閻歟?抑妖所生者仍為妖,幻化通靈,潛蹤墟墓歟?或雖為妖,而猶承父姓,長育子孫,在非妖非人之界歟?雖為人,而猶依母黨,往來窟穴,在亦人亦妖之間歟?惜見首不見尾,竟莫得而質之。

同年蔣心餘編修言:「其鄉有故家廢宅,往往見豔女靚妝,登牆外視。武生王某,粗豪有膽,竟攜被獨宿其中,冀有所遇。至夜半寂然,乃拊枕自語曰:『人言此宅有狐女,今何往耶?』窗外小聲應曰:『六娘子知君今日來,避往溪頭看月矣。』問:『汝為誰?』曰:『六娘子之婢。』又問:『何故獨避我?』曰:『不知何故,但云畏見此腹負將軍,亦不解為何語也。』王後每舉以問人曰:『腹負將軍是武職幾品?』莫不粲然。」後問其鄉人,曰:「實有其人,亦實有其事,然竟旁皇盡夜,一無所見耳。其語,則心餘所點綴也。」心餘好詼諧,理或然歟?

先母張太夫人,嘗僱一張媼司爨,房山人也,居西山深處。言其鄉有極貧棄家覓食者,素未出外,行半日則迷路。石徑崎嶇,雲陰晦暗,莫知所適,姑坐枯樹下,俟天明辨南北。忽一人自林中出,三四人隨之,並猙獰偉岸,有異常人。心知非山靈,即妖魅,度不能隱避,乃投身叩拜,泣訴所苦。其人惻然曰:「爾勿怖,不害汝也。我是神虎,今為諸虎配食料,待虎食人,爾收其衣物,即自活矣。」因引至一處,激然長嘯,眾虎岔集。其人舉手指揮,語啁哳不可辨。俄俱散去,惟一虎留伏叢莽間,俄有荷擔度林者,虎躍起欲搏,忽避易而退。少頃,一婦人至,乃搏食之。撿其衣帶,得數金,取以付之,且告曰:「虎不食人,惟食禽獸。其食人者,人而禽獸者耳。大抵人天良未泯者,其頂上必有靈光,虎見之即避﹔其天良澌滅者,靈光全息,與禽獸無異,虎乃得而食之。頃前一男子兇暴無人理,然攘奪所得,猶恤其寡嫂孤姪,使不饑寒,以是一念,靈光煜煜如彈丸,故虎不敢食﹔後一婦人,棄其夫而私嫁,尤虐其前妻之子,身無完膚。更盜後夫之金,以貽前夫之女,即懷中所攜是也。以是諸惡,靈光消盡,虎視之非復人身,故為所啖。爾今得遇我,亦以善事繼母,輟妻子之食以養,頂上靈光高尺許,故我得而誘之,非以爾叩拜求哀也。勉修善業,當尚有後福。」因指示歸路。越一日夜,得至家。張媼之父與是人為親串,故得其詳。時家奴之婦,有虐使其七歲孤姪者,聞張媼言,為之少戢。聖人以神道設教,信有以夫。

磷為鬼火。《博物志》謂戰血所成,非也,安得處處有戰血哉?蓋鬼者,人之餘氣也。鬼屬陰,而餘氣則屬陽。陽為陰鬱,則聚而成光。如雨氣至陰,而螢火化﹔海氣至陰,而陰火然也。多見於秋冬而隱春夏,秋冬氣凝、春夏氣散故也。其或見於春夏者,非幽房廢宅,必深巖幽谷,皆陰氣常聚故也。多在平原曠野,藪澤沮洳,陽寄於陰,地陰類,水亦陰類,從其本類故也。先兄晴湖,嘗同沈豐功年丈夜行,而磷火在高樹嶺,青熒如炬,為從來所未聞。李長吉詩曰:「多年老鴞成木魅,笑聲碧火巢中起。」疑亦曾睹斯異,故有斯詠。先兄所見或木魅所為歟?

賈人持巨硯求售,色正碧而紅斑點點如血,沁試之,乃滑不受墨。背鐫長歌一首曰:「祖龍奮怒鞭頑石,石上血痕胭脂赤。滄桑變幻幾度經,水舂沙蝕存盈尺。飛花點點黏落紅,芳草茸茸挼嫩碧。海人漉得出銀濤,鮫客咨嗟龍女惜。云何強遣充硯材,如以嬙施司洴澼。凝脂原不任研磨,鎮肉翻成遭棄擲(原註:客問鎮肉事,判曰:「出《夢溪筆談》。」)。音難見賞古所悲,用弗量才誰之責。案頭米老玉蟾蜍,為汝傷心應淚滴。」後題「康熙己未重九,餐花道人降乩,偶以頑硯請題,立揮長句,因鐫諸硯背以記異。」款署「奕燽」二字,不著其姓,不知為誰﹔餐花道人亦無考。其詞感慨抑鬱,不類仙語,疑亦落拓之才鬼也。索價十金,酬以四,不肯售。後再問之,云四川一縣令買去矣。

奴子紀昌,本姓魏,用黃犢子故事,從主姓。少喜讀書,頗嫻文藝,作字亦工楷。最有心計,平生無一事失便宜。晚得奇疾,目不能視,耳不能聽,口不能言,四肢不能動,週身並痿痹,不知痛癢。仰置榻上,塊然如木石,惟鼻息不絕。知其未死,按時以飲食置口中,尚能咀咽而已。診之乃六脈平和,毫無病狀,名醫亦無所措手,如是數年乃死。老僧果成曰:「此病身死而心生,為自古醫經所不載,其業報歟?」然此奴亦無大惡,不過務求自利,算無遺策耳。巧者,造物之所忌,諒哉!

奴子李福之婦,悍戾絕倫,日忤其姑舅,面詈背詛,無所不至。或微諷以不孝有冥謫,輒掉頭哂曰:「我持觀音齋,誦觀音咒,菩薩以甚深法力消滅罪愆,閻羅王其奈我何?」後嬰惡疾,楚毒萬端,猶曰:「此我誦咒未漱口,焚香用灶火,故得此報,非有他也。」愚哉!

蔡太守必昌,嘗判冥事。朱石君中丞問:「以佛法懺悔,有無利益?」蔡曰:「尋常冤譴,佛能置訟者於善處,彼得所欲,其怨自解,如人世之有和息也﹔至重業深仇,非人世所可和息者,即非佛所能懺悔,釋迦牟尼亦無如之何。」斯言平易而近理。儒者謂佛法為必無,佛者謂種種罪惡皆可消滅,蓋兩失之。

余家距海僅百里,故河間古謂之瀛州。地勢趨東,以漸而高,故海岸絕陡,潮不能出,水亦不能入。九河皆在河間,而大禹導河不直使入海,引之北行數百里,自碣石乃入,職是故也。海中每數歲或數十歲,遙見水雲澒洞中,紅光燭天,謂之燒海。輒有斷椽折棟,隨潮而上,人取以為薪。越數日,必互言某匠某匠,為神召去營龍宮,然無親睹其人話鮫室貝闕之狀者,第傳聞而已。余謂是殆重洋巨舶,弗戒於火,水光映射,空無障翳,故千百里外皆可見。梁柱之類,舶上皆有,亦不必定屬殿材也。

獻縣捕役某,嘗奉差捕劇盜,就縶矣。盜婦有色,盜乞以婦侍寢而縱之逃,某弗許。後以積蠹多贓坐斬。行刑前二日,獄舍牆圮,壓而死。獄吏葉某,坐不早葺治,得重杖。先是葉某夢身立堂下,聞堂上官吏論捕役事。官指揮曰:「一善不能掩千惡,千惡亦不能掩一善,免則不可,減則可。」既而吏抱牘出,殊不相識,諦視其官亦不識,方悟所到非縣署。醒而陰賀捕役,謂且減死﹔不知神以得保首領為減也。人計捕役生平,只此一善,而竟得免刑。天道昭昭,何嘗不許人晚蓋哉!

吳江吳林塘言,其親表有與狐女遇者,雖無疾病,而惘惘恒若神不足,父母憂之。聞有遊僧能劾治,試往祈請。僧曰:「此魅與郎君夙緣,無相害意,郎君自耽玩過度耳。然恐魅不害郎君,郎君不免自害,當善遣之。」乃夜詣其家,趺坐誦梵咒。家人遙見燭光下似繡衫女子,冉冉再拜,僧舉拂子曰:「留未盡緣,作來世歡,不亦可乎?」歘然而隱,自是遂絕。林塘知其異人,因問以神仙感遇之事,僧曰:「古來傳記所載,有寓言者,有托名者,有借抒恩怨者,有喜談詼詭以詫異聞者,有點綴風流以為佳話,有本無所取而寄情綺語,如詩人之擬豔詞者,大都偽者十八九,真者十一二。此一二真者,又大都皆才鬼靈狐花妖木魅,而無一神仙。其稱神仙必詭詞。夫神正直而聰明,仙沖虛而清靜,豈有名列丹臺,身依紫府,復有蕩姬佚女,參雜其間,動入桑中之會哉?」林塘歎其精識,為古所未聞。說是事時,林塘未舉其名字。後以問林塘子鍾僑,鍾僑曰:「見此僧時,才五六歲,當時未聞呼名字,今無可問矣。惟記其語音,似杭州人也。」

李芍亭家扶乩,其仙自稱邱長春,懸筆而書,疾於風雨,字如顛素之狂草。客或拜求丹方,乩判曰:「神仙有丹訣,無丹方,丹方是燒煉金石之術也。《參同契》爐鼎鉛汞,皆是寓名,非言燒煉。方士轉相附會,遂貽害無窮。夫金石燥烈,益以火力,亢陽鼓蕩,血脈僨張,故筋力似倍加強壯,而消鑠真氣,伏禍亦深。觀藝花者,培以硫黃,則冒寒吐蕊,然盛開之後,其樹必枯。蓋鬱熱蒸於下,則精華湧於上,湧盡則立槁耳。何必縱數年之欲,擲千金之軀乎?」其人悚然而起。後芍亭以告田白巖,白巖曰:「乩仙大抵皆托名,此仙能作此語,或真是邱長春歟?」

吳雲巖家扶乩,其仙亦云邱長春。一客問曰:「《西遊記》果仙師所作,以演金丹奧旨乎?」批曰:「然。」又問:「仙師書作於元初,其中祭賽國之錦衣衛,朱紫國之司禮監,滅法國之東城兵馬司,唐太宗之太學士,翰林院中書科,皆同明制。何也?」乩忽不動,再問之不復答。知已詞窮而遁矣。然則《西遊記》為明人依托,無疑也。

文安王氏姨母,先太夫人第五妹也。言未嫁時,坐度帆樓中,遙見河畔停一船,有宦家中年婦,伏窗而哭,觀者如堵。乳媼啟後戶往視,言是某知府夫人,晝寢船中,夢其亡女為人執縛宰割,呼號慘切,悸而寤,聲猶在耳,似出鄰船,遣婢尋視,則方屠一豚子,瀉血於盎,未竟也。夢中見女縛足以繩,縛手以紅帶,復視其前足,信然,益悲愴欲絕,乃倍價贖而瘞之。其僮僕私言,此女十六而歿,存日極柔婉,惟嗜食雞,每飯必具,或不具則不舉箸,每歲恒割雞七八百,蓋殺業云。

交河有書生,日暮獨步田野間,遙見似有女子避入秫田,疑蕩婦之赴幽期者。逼往視之,寂無所睹。疑其竄伏深叢,不復追跡。歸而大發寒熱,且作譫語曰:「我餓鬼也。以君有祿相,不敢觸忤,故潛匿草間。不虞忽相顧盼,枉步相尋,既爾有情,便當從君索食,乞惠薄奠,即從此辭。」其家為具紙錢肴酒,霍然而癒。蘇進士語年曰:「此君本無邪心,以偶爾多事,遂為此鬼所乘。小人之於君子,恒伺隙而中之也,言動可不慎哉?」

炎涼轉瞬,即鬼魅亦然。程魚門編修曰:「王文莊公遇陪祀北郊,必借宿安定門外一墳園。園故有祟,文莊弗睹也。一歲,燈下有所睹,越半載而文莊卒矣。所謂山鬼能知一歲事耶?」

太原申鐵蟾言,昔自蘇州北上,以舵牙觸損,泊舟興濟之南。荒塍野岸,寂無一人,而夜聞草際有哦詩聲,心知是鬼,與其友諦聽之,所誦凡數十篇,幽咽斷續,不甚可辨,鐵蟾惟聽得一句曰:「寒星炯炯生芒角。」其友聽得二句曰:「夜深翁仲語,月黑鬼車來。」

張完質舍人,僦居一宅,或言有狐。移入之次日,書室筆硯皆開動,又失紅柬一方,紛紜詢問間,忽一錢錚然落几上,若償紅柬之值也。俄喧言所失紅柬,黏宅後空屋,完質往視,則楷書「內室止步」四字,亦頗端正。完質曰:「此狐狡獪。」恐其將來惡作劇,乃遷去。聞此宅在保安寺街,疑即翁覃溪宅也。

李又聃先生言,東光某宅有狐,一日,忽擲磚瓦,傷盆盎。某氏詈之。夜聞人叩窗語曰:「君睡否?我有一言。鄰里鄉黨,比戶而居,小兒女或相觸犯,事理之常,可恕則恕之,必不可恕,告其父兄,自當處置。遽加以惡聲,於理毋乃不可。且我輩出入無形,往來不測,皆君聞見所不及,提防所不到。而君攘臂以為難,庸有幸乎?於勢亦必不敵。君熟計之。」某氏披衣起謝,自是遂相安。會親串中有以僮僕微釁,釀為爭鬥,幾成大獄者,又聃先生歎曰:「殊令人憶某氏狐。」

北河總督署有樓五楹,為蝙蝠所據多年矣。大小不知凡幾,中一白者,巨如車輪,乃其魁也,能為變怪。歷任總督,皆扃鑰弗居。福建李公清時,延正一真人劾治,果皆徙去。不久,李公卒。蝙蝠復歸。自是無敢問之者。余謂湯文正公驅五通神,除民害也。蝙蝠自處一樓,與人無患,李公此舉,誠為可已而不已。至於猝捐館舍,則適值其時,不得謂蝙蝠為祟。修短有數,豈妖魅能操其權乎?

余七八歲時,見奴子趙平,自負其膽,老僕施祥搖手曰:「爾勿恃膽,吾已以恃膽敗矣。吾少年氣最盛,聞某家凶宅,無人敢居,逕攜襆被臥其內。夜將半,剨然有聲,承塵中裂,忽墮下一人臂,跳擲不已﹔俄又墮一臂,又墮兩足,又墮其身,最後乃墮其首,並滿屋迸躍如猿猱。吾錯愕不知所為。俄已合為一人,刀痕杖跡,腥血淋漓,舉手直來搦吾頸。幸夏夜納涼,掛窗未闔,急自窗躍出,狂奔而免,自是心膽並碎,至今猶不敢獨宿也。汝恃膽不已,無乃不免如我乎?」平意不謂然,曰:「丈原大誤。何不先捉其一段,使不能湊合成形?」後夜飲醉歸,果為群鬼所遮,掖入糞坑中,幾於滅頂。

同年鍾上庭言,官寧德日,有幕友病亟。方服藥,恍惚見二鬼曰:「冥司有某獄待君往質,藥可勿服也。」幕友言:「此猶已五十餘年,今何尚未了?」鬼曰:「冥司法至嚴,而用法至慎,但涉疑似,雖明知其事,證人不具,終不為獄成,故恒待至數十年。」問:「如是,不稽延拖累乎?」曰:「此亦千萬之一,不恒有也。」是夕果卒。然則果報有時不驗,或緣此歟?又小說所載,多有生魂赴鞫者,或宜遲宜速,各因其輕重緩急歟?要之早晚雖殊,神理終不憒憒,則鑿然可信也。

田氏媼詭言其家事狐神,婦女多焚香問休咎,頗獲利。俄而群狐大集,需索酒食,罄所獲不足供,乃被擊破甕盎,燒損衣物。哀乞不能遣,怖而他投。瀕行時,聞屋上大笑曰:「爾還敢假名斂財否?」自是遂寂。亦遂不徙,然並其先有之資,耗大半矣。此余幼時聞先太夫人說。又有道士稱奉王靈官,擲錢卜事時有驗,祈禱亦盛。偶惡少數輩,挾妓入廟,為所阻。乃陰從伶人假靈官鬼卒衣冠,乘其夜醮,突自屋脊躍下,據坐訶責其惑眾,命鬼卒縛之,持鐵藜將拷問。道士惶怖伏罪,具陳虛誑取錢狀。乃哄堂一笑,脫衣冠高唱而出。次日覓道士,則已竄矣。此雍正甲寅七月事。余隨先姚安公宿沙河橋,聞逆旅主人說。

安邑宋半塘,嘗官鄞縣。言鄞有一生,頗工文,而偃蹇不第。病中夢至大官署,察其形狀,知為冥司。遇一吏乃其故人,因叩其:「此病得死否?」曰:「君壽未盡而祿盡,恐不久來此。」生言:「生平以館穀餬口,無過分之暴殄,祿何以先盡?」吏太息曰:「正為受人館穀,而疏於訓課,冥司謂無功竊食,即屬虛糜,銷除其應得之祿,補所探支,故壽未盡而祿盡也。蓋在三之義,名分本尊,利人修脯,誤人子弟,譴責亦最重。有官祿者減官祿,無官祿者則減食祿,一錙一銖,計較不爽。世徒見才士通儒或貧或夭,動言天道之難明,焉知自誤生平,罪多坐此哉!」生悵然而寤,病果不起。臨歿,舉以戒所親。故人得知其事云。

道士龐鬥樞,雄縣人,嘗客獻縣高鴻臚家。先姚安公幼時,見其手撮棋子布几上,中間橫斜縈帶,不甚可辨,外為八門,則井然可數。投一小鼠,從生門入,則曲折尋隙而出,從死門入,則盤旋終日,不得出。以此信魚腹陣圖,定非虛語。然鬥樞謂此特戲劇耳。至國之興亡,繫乎天命,兵之勝敗,在乎人謀,一切術數,皆無所用。從古及今,有以壬遁星禽成事者,即如符咒厭劾,世多是術,亦頗有驗時。然數千年來,戰爭割據之世,是時豈竟無傳,亦未聞某帝某王某將某相死於敵國之魘魅也。其他可類推矣。姚安公曰:「此語非術士所能言,此理亦非術士所能知。」

從舅安公介然言,佃戶劉子明,家粗裕。有狐居其倉屋中,數十年一無所擾。惟歲時祭以酒五盞,雞子數枚而已。或遇火盜,輒叩門窗作聲,使主人知之。相安已久。一日,忽聞吃吃笑不止,問之不答。笑彌甚,怒而訶之,忽應曰:「吾自笑厚結盟之兄弟,而疾其親兄弟者也﹔ 吾自笑厚其妻前夫之子,而疾其前妻之子者也,何預於君,而見怒如是?」劉大慚,無以應。俄聞屋上朗誦《論語》曰:「法語之言,能無從乎?改之為貴。巽語之言,能無悅乎?繹之為貴。」太息數聲而寂。劉自是稍改其所為。後余以告邵暗谷,暗谷曰:「此至親密友所難言,而狐能言之﹔此正言莊論所難入,而狐以詼諧悟之,東方曼倩何加焉?子倘到劉氏倉屋,當向門三揖之。」

瑪納斯有遣犯之婦,入山採樵,突為瑪哈沁所執。瑪哈沁者,額魯特之流民,無君長,無部族,或數十人為隊,或數人為隊,出沒深山中,遇禽食禽,遇獸食獸,遇人即食人。婦為所得,已褫衣縛樹上,熾火於旁。甫割左股一臠,忽聞火器一震,人語喧闐,馬蹄聲殷動林谷,以為官軍掩至,棄而遁。蓋營卒牧馬,偶以鳥槍擊雉子,誤中馬尾。一馬跳擲,群馬皆驚,相隨逸入萬山中,共譟而追之也。使少遲須臾,則此婦血肉狼藉矣。豈非若或使之哉?婦自此遂持長齋,嘗謂人曰:「吾非佞佛求福也。天下之痛苦,無過於臠割者﹔天下之恐怖,亦無過於束縛以待臠割者。吾每見屠宰,輒憶自受楚毒時。思彼眾生,其痛苦恐怖,亦必如我,固不能下咽耳。」此言亦可告世之饕餐者也。

奴子劉琪,畜一牛一犬,牛見犬輒觸,犬見牛輒噬,每鬥至血流不止。然牛惟觸此犬,見他犬則否﹔犬亦惟噬此牛,見他牛則否。後繫至兩處,牛或聞犬聲,犬或聞牛聲,皆昂首瞑視。後先姚安公官戶部,余隨至京師,不知二物究竟如何也。或曰:「禽獸不能言者,皆能記前生。此牛此犬,殆佛經所謂夙冤,今尚相識歟?」余謂夙冤之說,鑿然無疑﹔謂能記前生,則似乎未必。親串中有姑嫂相惡者,嫂與諸小姑皆睦,惟此小姑則如仇﹔小姑與諸嫂皆睦,惟此嫂則如仇,是豈能記前生乎?蓋怨毒之念,根於性識,一朝相遇,如相反之藥,雖枯根朽草,本自無知,其氣味自能激鬥耳。因果牽纏,無施不報,三生一瞬,可快意於睚眥哉。」

從伯君章公言,前明清縣張公,十世祖贊祁公之外舅也。嘗與邑人約連名訟縣吏,乘馬而往。經祖墓前,有旋風撲馬首,驚而墮。從者舁以歸,寒熱陡作,忽迷忽醒,恍惚中似睹鬼物。將延巫禳解,忽起坐作其亡父語曰:「爾忽祈禱,撲爾馬者我也。凡訟無益,使理曲,何可證?使理直,公論具在,人人為扼腕,是即勝矣,何必訟?且訟役訟吏,為患尤大,訟不勝,患在目前﹔幸而勝,官有來去,此輩長子孫,必相報復,患在後日。吾是以阻爾行也。」言訖,仍就枕,汗出如雨,比睡醒則霍然矣。既而連名者皆敗,始信非譫語也。此公聞於伯祖湛元公者,湛元公一生未與人涉訟,蓋守此戒云。

世有圓光術,張素紙於壁,焚符召神,使五六歲童子視之,童子必見紙上突現大圓鏡,鏡中人物歷歷,示未來之事,猶卦影也。但卦影隱示其象,此則明著其形耳。龐鬥樞能此術,某生素與鬥樞狎,嘗覬覦一婦,密祈鬥樞圓光,觀諧否。鬥樞駭曰:「此事豈可瀆鬼神!」固強之。不得已勉為焚符,童子注視良久,曰:「見一亭子,中設一榻,三娘子與一少年坐其上。」三娘子者,某生之亡妾也。方詬責童子妄語,鬥樞大笑曰:「吾亦見之,亭中尚有一匾,童子不識字耳。」怒問:「何字?」曰:「『己所不欲』四字也。」某生默然拂衣去。或曰:「鬥樞所焚實非符。先以餅餌誘童子,教作是語。」是殆近之。雖曰惡謔,要未失朋友規過之義也。

先太夫人言,外祖家恒夜見一物,舞蹈於樓前,見人則竄避。月下循窗隙窺之,衣慘綠衫,形蠢蠢如巨鱉,見其手足而不見其首,不知何怪。外叔祖紫衡公遣健僕數人,持刀杖繩索伏門外,伺其出,突掩之。踉蹌逃入樓梯下。秉火照視,則牆隅綠錦袱包一銀船,左右有四輪,蓋外祖家全盛時兒童戲劇之物。乃悟綠衫其袱,手足其四輪也。熔之得三十餘金。一老媼曰:「吾為婢時,房中失此物,同輩皆大遭棰楚。不知何人竊置此間,成此魅也。」《搜神記》載孔子之言曰:「夫六畜之物,龜蛇魚鱉草木之屬,神皆能為妖怪,故謂之五酉。五行之方,皆有其物。酉者,老也,故物老則為怪矣。殺之則已,夫何患焉?」然則物久而幻形,固事理之常耳。

兩世夫婦如韋皋、玉簫者,蓋有之矣。景州李西崖言,乙丑會試,見貴州一孝廉,述其鄉民家生一子,甫能言,即云:「我前生某氏之女,某氏之妻,夫名某字某,吾卒時夫年若干,今年當若干,所居之地,距民家四五日程耳。」此語漸聞。至十四五歲時,其故夫知有是說,逕來尋問,相見涕泗,述前生事悉相符。是夕,竟抱被同寢,其母不能禁。疑而竊聽,滅燭以後,已妮妮兒女語矣。母怒,逐其故夫去,此子憤悒不食,其故夫亦棲遲旅舍不肯行。一日,防範偶疏,竟相偕遁去,莫知所終。異哉此事,古所未聞也。此謂發乎情而不止乎禮矣。

東光霍從占言,一富室女,五六歲時,因夜出觀劇,為人所掠賣。越五六年,掠賣者事敗,供曾以藥迷此女。移檄來問,始得歸。歸時視其肌膚,鞭痕、杖痕、剪痕、錐痕、烙痕、燙痕、爪痕、齒痕,遍體如刻畫,其母抱之泣數日。每言及,輒沾襟。先是女自言主母酷暴無人理,幼時不知所為,戰慄待死而已。年漸長,不勝其楚。思自裁,夜夢老人曰:「爾勿短見。再烙兩次,鞭一百,業報滿矣。」果一日,縛樹受鞭,甫及百,而縣吏持符到。蓋其母御婢極殘忍,凡觳觫而侍立者,鮮不帶血痕﹔回眸一視,則左右無人色。故神示報於其女也。然竟不悛改,後疽發於項死,子孫今亦式微。從占又云,一宦家婦遇婢女有過,不加鞭箠,但褫下衣使露體伏地,自云如蒲鞭之示辱也。後患顛癇,每防守稍疏,輒裸而舞蹈云。

及孺愛先生言,其僕自鄰村飲酒歸,醉臥於路,醒則草露沾衣,月向午矣。欠伸之頃,見一人瑟縮立樹後,呼問為誰,曰:「君勿怖,身乃鬼也。此間群鬼喜嬲醉人,來為君防守耳。」問:「素昧生平,何以見護?」曰:「君忘之耶?我歿之後,有人為我婦造蜚語,君不平而白其誣,故九泉銜感也。」言訖而滅,竟不及問其為誰,亦不自記有此事。蓋無心一語,黃壤已聞。然則有意造言者,冥冥之中寧免握拳齧齒耶?

河間獻王墓,在獻縣城東八里。墓前有祠,祠前二柏樹,傳為漢物,未知其審,疑後人所補種。左右陪葬二墓,縣誌稱左毛萇,右貫長卿。然任邱又有毛萇墓,亦莫能詳也。或曰:「萇宋代追封樂壽伯,獻縣正古樂壽地,任邱毛公墓,乃毛亨也。」理或然歟。從舅安公五占言,康熙中,有群盜覬覦玉魚之藏,乃種瓜墓前,陰於團焦,中穿地道。將近墓,探以長錐,有白氣隨錐射出,聲若雷霆,衝諸盜皆仆,乃不敢掘。論者謂:「王墓封閉二千載,地氣久鬱,故遇隙湧出,非有神靈。」余謂:「王功在《六經》,自當有鬼神呵護。穿古塚者多矣,何他處地氣不久鬱而湧乎?」

鬼魅在人腹中語,余所見聞凡三事。一為雲南李編修衣山,因扶乩與狐女唱和,狐女姊妹數輩,並入居其腹中,時時與語。正一真人劾治弗能遣,竟顛癇終身。余在翰林目見之。一為宛平張文鶴友,官南汝光道時,與史姓幕友宿驛舍。有客投剌謁史,對語徹夜。比曉,客及僕皆不見,忽聞語出史腹中,後拜斗祛之去。俄仍歸腹中,至史死乃已。疑其夙冤也。聞金聽濤少宰言之。一為平湖一尼,有鬼在腹中,談休咎多驗,檀施鱗集。鬼自云:「夙生負此尼錢,以此為償。」如《北夢瑣言》所記田布事。人側耳尼腋下,亦聞其語,疑為樟柳神也。聞沈雲椒少宰言之。

晉殺秦諜,六日而蘇。或由縊殺杖殺,故能復活,但不識未蘇以前作何情狀。詁經有體,不能如小說瑣記也。佃戶張天錫,嘗死七日,其母聞棺中擊觸聲,開視,已復生。問其死後何所見。曰:「無所見,亦不知經七日,但倏如睡去,倏如夢覺耳。」時有老儒館余家,聞之拊髀雀躍曰:「程朱聖人哉!鬼神之事,孔孟猶未敢斷其無,惟二先生敢斷之。今死者復生,果如所論,非聖人能之哉!」余謂:「天錫自氣結屍厥,瞀不知人,其家誤以為死耳,非真死也。虢太子事載於《史記》,此翁未見耶?」

帝王以刑賞勸人善,聖人以褒貶勸人善,刑賞有所不及,褒貶有所弗恤者,則佛以因果勸人善,其事殊,其意同也。緇徒執罪福之說誘脅愚民,不以人品邪正分善惡,而以佈施有無分善惡,福田之說興,瞿曇氏之本旨晦矣。聞有走無常者,以血盆懺經有無利益問冥吏,冥吏曰:「無是事也。夫男女構精,萬物化生,是天地自然之氣,陰陽不息之機也。化生必產育,產育必穢污,雖賢媛淑母亦不得不然,非自作之罪也。如以為罪,則飲食不能不便溺,口鼻不能不涕唾,是亦穢污,是亦當有罪乎?為是說者,蓋以最易惑者惟婦女,婦女所必不免者惟產育,以是為有罪,以是罪為非懺不可,而閨閣之財無不充功德之費矣。爾出入冥司,宜有聞見,血池果在何處,墮血池者果有何人,乃猶疑而問之歟?」走無常後以告人,人訖無信其言者。積重不返,此之謂矣。

釋明玉言,西山有僧,見游女踏青,偶動一念。方徙倚凝思間,有少婦忽與目成,漸相軟語,云:「家去此不遠,夫久外出,今夕,當以一燈在林外相引。」叮嚀而別。僧如期往,果熒熒一燈,相距不半里,穿林渡澗,隨之以行,終不能迫及。既而或隱或現,倏左倏右,奔馳轉輾,道路遂迷,困不能行,踣臥老樹之下。天曉諦觀,仍在故處,再往林中,則蒼蘚綠莎,履痕重疊,乃悟徹夜繞此樹旁,如牛旋磨也。自知心動生魔,急投本師懺悔,後亦無他。又言山東一僧,恒見經閣上有豔女下窺,心知是魅,然思念魅亦良得,逕往就之,則一無所睹,呼之亦不出。如是者凡百餘度,遂惘惘得心疾,以至於死。臨死乃自言之。此或夙世冤愆,借以索命歟?然二僧究皆自敗,非魔與魅敗之也。

吳惠叔言,醫者某生,素謹厚。一夜,有老媼持金釧一雙就買墮胎藥,醫者大駭,峻拒之。次夕,又添持珠花兩枝來,醫者益駭,力揮去。越半載餘,忽夢為冥司所拘,言有訴其殺人者。至,則一披髮女子,項勒紅巾,泣陳乞藥不與狀。醫者曰:「藥醫活人,豈敢殺人以漁利?汝自以姦敗,於我何有?」女子曰:「我乞藥時,孕未成形。倘得墮之,我可不死,是破一無知之血塊,而全一待盡之命也。既不得藥,不能不產。以致子遭扼殺,受諸痛苦,我亦見逼而就縊。是汝欲全一命,反戕兩命矣。罪不歸汝,反歸誰乎?」冥官喟然曰:「汝所言,酌乎時勢﹔彼所執者,則理也。宋以來固執一理,而不揆事勢之利害,獨此人也哉?汝且休矣。」拊几有聲,醫者悚然而悟。

惠叔又言,有疫死還魂者,在冥司遇其故人,襤褸荷校,相見悲喜,不覺握手太息曰:「君一生富貴,竟不能帶至此耶?」其人蹙然曰:「富貴皆可帶至此,但人不肯帶爾。生前有功德者,至此何嘗不富貴耶?寄語世人早作帶來計可也。」李南澗曰:「善哉斯言,勝於謂富貴皆空也。」