右臺仙館筆記/卷02

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目錄 右臺仙館筆記
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姑熟曹氏兩孝女,長曰靜宜,自幼許嫁姚氏,因兵亂阻隔。及亂定,姚氏子來為贅婿,居久之,始知其已娶妻生子矣。父母怒,責婿無禮,靜宜曲為解之。姚氏子羞憤去,遂絕。靜宜居家,事父母維謹。並以母病,代操家政,咸井井焉。婉宜者,其第三妹也,幼慧甚,讀書過目成誦。父母奇愛之,苛於擇婿,故未許人也。同治七年,父卒,婉宜誓以身殉,家人以母在勸止之。乃與靜宜長齋奉佛,共誦《金剛經》,為亡父資冥福。無何,母又卒。二女乘人不備,同時仰藥死。靜宜有臨終留別兄弟書曰:「妹不幸為女子身。自有知識,即念女子同受罔極之恩,而獨無以為報,深覺歉然。稍長,見母有痰疾,發無定時,必有人晝夜經心,方免不測。誠恐一朝遠嫁,不得侍奉母疾。而幼字姚氏,親命難違,無術分身,焦思萬狀。及贅婿後,欲令別置媵妾,以便他日歸寧。天幸其先已娶妻,並生子女。維時眾歡遇人不淑,咸譏士也無良,而妹獨欣天假之緣,得遂養親之志。是以力阻正名之議,安心在家侍奉,滿冀雙親壽享期頤,永敘天倫之樂。何圖天降鞠凶,慈父見背;喪服未終,老母又染沈屙,殆將不起。嗚呼!吾父吾母,既違定省於堂前;生佛生天,誓必相從於地下。從此色笑常親,亦復何恨。惟念在室養親,義非姚氏之人;生事死殉,可謂曹門之女。所存原聘金簪二枝,望即檢還姚氏,永斷葛藤,以明決絕。三妹於父歿之日,百計求死不得,此番恐亦不免矣。哀哉!兄弟疊遭大故,雙折連枝,悲傷之情,不堪設想。竊有一言勸慰者,泉下庭闈,有妹等侍奉,足可放心。兄弟等子職所當盡者,不徒在哀毀二字,但能修身訓子,積德顯親,自足慰父母之靈,而妹等亦從旁含笑矣。二妹已為孔氏婦,有其當盡之職,務宜節哀自愛,勿蹈非禮。死別須臾,臨穎愴然!」

紹興老儒王致虛言:乾隆之末,有賈慎庵者,亦老諸生也。嘗夢至一處,似大官牙署,重門盡掩,闃其無人。正徘徊間,俄有數人擁一婦自遠來,至此門外,將婦人上下衣服盡去之。婦猶少艾,微有姿首,瑩然裸立,羞愧之狀,殆不可堪。賈素負氣,直前叱之曰:「若輩何人,敢肆無禮!」眾微笑曰:「此何足異?」言未畢,門忽啟,有數人扛一巨桶出,一吏執文書隨其後而去。眾即擁裸婦人,賈亦隨入。歷數門,至一廣庭,見男女數百,或坐,或立,或臥,而皆裸無寸縷。堂上坐一官,其前設大榨床,健夫數輩,執大鐵叉,任意將男婦叉置槽內,用大石壓榨之,膏血淋漓。下承以盆,盆滿即挹註巨桶中。如是十餘次,巨桶乃滿,數人扛之出。官判文書付一吏,與同出。賈視吏,乃其已故鄰人周達夫也,因前呼之。周驚曰:「子胡在此?此豈可久留邪?速從我出。」賈問桶中何物,周曰:「鴉片煙膏也。」時鴉片煙未行,賈不知有此名目,因問鴉片煙何物?周曰:「方今承平日久,生齒繁衍,宜有大劫銷除。而自來大劫,無過水火刀兵之類。遇此劫者,賢愚同盡,福善禍淫之說往往至此而窮。是以上帝命諸神會議,特創鴉片煙劫,借世間罌粟花汁熬煉成膏,供人吸食。食此煙者在劫中,不食此煙者不在劫中,聽其人之自取,不得歸咎於造物之不仁。而有此劫以銷除繁衍之數,則水火刀兵諸劫,可以十滅五六矣。然罌粟本屬草花,自古有之,其汁淡薄,不能熬膏。故又命九幽主者,於無間地獄中,擇取不忠、不孝、無禮義廉恥諸罪魂,錄送此間,榨取膏血,轉付地上山陵原隰墳衍之神。使將此膏血灌入罌粟花根內,自根而上達花苞,則其汁自然濃郁,一經熬煉,光色黝然。子試識之,數十年後,此煙遍天下矣。」賈欲更有所問,忽又有人驅數十男婦至,鞭策甚苦,齊聲呼號。賈悸而醒,以語人,人無信者。至道光中葉後,鴉片煙果盛行,而賈已前死矣。然其語猶在人耳,故其時皆言鴉片煙中有死人膏血,實由此語傳訛也。

楚士呂鳳梧,遊於姑蘇。於舟中見一女子,美而艷。來橈去楫,一瞬即過,然思之盈盈在目也。是夕就枕,夢有人告曰:「舟中人,汝妻也。」呂固未娶,不能無動,然無可蹤跡,亦姑置之。明年,以貢入成均,遂如京師。偶於琉璃廠見一畫,畫中一女子像,酷似舟中人。上有詩云:「新妝宜面出簾來,共數庭花幾朵開。我比敬君差解事,不曾輕去畫齊臺。」呂不知敬君事,惘然莫測,姑以青蚨一貫買得之。是歲,以知縣{}分江西,與同官沈君甚相得。沈君者,蘇人也,一日至呂齋中,見畫大驚,曰:「此亡婦像,仆所手繪。昔歲在京師,亡一篋,遂失此幀。君得無於都門市上得之乎?」呂曰:「然則仆曾見君夫人。」因告以吳門舟中相遇事。沈曰:「否,否。吾婦前一年已物故矣。」呂曰:「若然,何相似之甚?」沈曰:「此必吾姨也。吾妻父生二女,面目相同,雖家人不能辨別。長即亡婦,君所見者其妹也。」呂因以夢中語告,沈曰:「吾姨固待聘者,當為君作蹇修。」竟宛轉媒合之,一時以為佳話。按《說苑》載齊王起九成之臺,募國中能畫者,賜之錢。有敬君居常饑寒,其妻妙色,敬君工畫臺,貪賜畫錢,去家日久,思憶其妻,畫像對之而笑。沈所用敬君事即此。然事見《藝文類聚》所引,今本《說苑》無此文也。

滁州府來安縣民劉某,夜起如廁,聞墻外語曰:「不食三日矣,蒙神許我明日以前村張氏童養婦供我一飽。汝與三郎亦得與焉,幸無他往。」劉訝其語,梯而觀之,則墻外二狼相對坐,大駭而下。因思張氏婦,其族女也,天明趨往告之。女甫十三歲,是日遂閉門不出。姒婦笑謂之曰:「誑汝耳,豈有狼而人語者。」及暮,姒使至門外曳柴供晚炊,女不可。姒乃自往門外取之,且四顧曰:「狼何在?」言未既,一狼自積薪中出,沖姒倒,入門,銜女去。姒驚呼,鄰人咸集,見狼猶未遠,逐之。將及矣,忽路旁又出二狼,遂並驅而去。

賓香者,湖南沅陵士族女也。幼孤,依其舅寓居武陵。咸豐四年,粵寇至,舅家咸避去,獨女隨其舅居危城中。城破,女謂舅速去。舅曰:「若母以汝托吾,吾舍汝去,何面目見汝母地下乎?」女曰:「甥累舅非一日,今危急之際,豈忍復以孱軀為舅累哉!」入室,雉經死。越數日,賊入其居。時方酷暑,訝其屍久而不臭。解視之,衣皆縫紉,胸前得一詩云:「城破身難辰,途危誌愈貞。千秋名節重,兩字死生輕。未報君親德,羞懷兒女情。願將三尺組,畢此百年身。」漢口鎮袁家灣有老木工,年六十三矣。二子未娶,俱執父業,而兄弟不相能。偶因口角,兄舉斧斫弟之頭,弟即死。鄰人欲縛其兄送官,父泣曰:「老朽止此不肖子二,今幼子已死非命,而長子復抵法,則暮年何恃焉?」眾哀其言,各散去,其事竟已。余按紀文達筆記中載有一事,與此相類,天下事竟有情與理兩妨者。律載重囚無子者許其妻子入獄,此或可以通其變乎?

山右侯氏,在國初鉅富,傳聞其始富甚奇。有夫婦二人,窮而無子,然每日必禱於神,願得橫財,即死無恨。如是數十年無驗,而夫婦則已老矣。一夕就寢,忽聞地上有聲鬻然,如釜溢起,視之則遍地皆元寶湧出。驚喜,捉取之,而愈取愈多,至於不勝取,二老皆力竭而仆。有族子者,少孤未娶,所居相距不遠,每日至其家助炊汲。是日至,而門不啟,叩之不應,逾垣入視,則老翁已為元寶壓死,老婦僅存一息,尚能言,未幾亦死。族子葬埋之,擁其所有,為富人,乾隆末始衰。

英吉利國有帆船名夭仙尼,於同治十三年四月中開往亞甸。行六十餘日,舟中失火,救之不得。舟師乃放小艇三,縱人逃命,登小艇者凡三十一人。行數日,一艇獨後,望前兩艇不復見。所賫糧食俱盡,死者二人,尚存六人,惟飲<鹵鹹>水度日,中有一人創議曰:「同死無益,茍一死而五人得生,是亦殺身成仁也。」乃相議以人為糧,削木為籌,掣得最短者任眾殺食。已而創議之人掣得最短之籌。時有同載之水手名阿加士藐剌者,自以飲鹵水多,恐不能活,願代之死,而掣得短籌者執不可。乃殺而飲其血,食其肉,五人者遂不死。越數月,英國又有一大火輪船於亞非利加洲之南失火。二人逃小艇中,隨風漂蕩,數日不得崖岸,饑甚,竟食其同伴者以延殘喘。觀此二事,亦見航海之險矣。按晉楊泉《物理論》,漢末有管秋陽與弟及伴一人避亂俱行。天雨糧絕,謂其弟曰:「今不食伴,則三人俱死。」乃與弟共殺之,得糧達舍。後遇赦無罪。孔文舉論此,以食之為是。梁元帝《金樓子》則以文舉之論為悖逆之言。夫弱肉強食,禽獸之事,使饑而相食,則人何以異於禽獸乎?

華亭顧秉藻,幼而慧,父母皆奇愛之。咸豐十一年,與諸昆弟奉其母避兵滬上,得疾而卒。臨終,牽母衣,請以仲兄子禮樞為嗣,母泣而許之。無何,母亦卒。及亂定還裏,諸昆弟將如母命,而以秉藻未娶,不得有嗣。適金山錢氏有女,未許嫁死,與秉藻年相若也,遂媒合之。仿迎娶之禮,迎其柩歸,合葬於秉藻之墓。好事者為賦催妝詩。按此事自古有之。遷葬嫁殤,媒氏職其明禁,而鄭司農註《周官》曰「今時娶會」是也,則漢代固有此風。魏武帝為鄧哀王聘甄氏亡女合葬,亦循世俗之見而已。

蘇州袁氏女許嫁吳氏子,未婚嫁而遇庚申之亂,兩家咸徙避。及亂定,女從父兄復還。父故業賈,復理舊業,居積頗贏。而吳氏則人亡家破,僅存老孀婦,即女之姑也。女請於父,願適吳氏,事孀姑。父不可,且謀別嫁之,女斷發自誓,因亦不強也。同治十三年,有吳氏親串自秦中歸,言與吳氏子同被掠,轉展至江西,吳氏子於某年月日死。女聞大慟,謂父曰:「今日當從兒誌矣。如不許,願死之。」父不得已,歸諸吳焉。此女不以貧富生死易心,可謂賢矣。明歸熙甫著論,極言女未嫁夫死守節之非,近時汪容甫亦主此說。余頗不謂然。《列女傳》曰:衛寡夫人者,齊侯之女也,嫁於衛。至城門,而衛君死。女人,行三年之喪,作詩曰:「我心匪石,不可轉也。我心匪席,不可卷也。」如執歸、汪之說,則衛女之詩,聖人何取而錄之哉!憶前在滬上,應敏齋同年以所記張貞女事見示,余書其後,說此義頗詳,今存文集中。

廣東開平縣城外有張橋村,皆張姓所居,鉅族也。有張某者,聘楊氏女,未娶而卒。楊女衰經入門,拜見舅姑,築室於夫之墳塋,居三日,乃還。張氏因擇近支一人為之後,楊撫之,至於成人,為聘蘇氏女。婚有日矣,而子又卒。蘇女請仍以其日至夫家成服。楊曰:「是又一我也,此事不易。」固卻之,蘇女不可,乃如其志。姑婦二女並以未嫁女守義,可謂難矣。聞蘇女嗣子已有聲黌序間,或兩節婦之報乎?

蘇州城外有小家女,幼受某氏聘。及女長,父母俱死,獨與兄居。聞婿遊蕩,人於下流,心鄙之,有背盟意。乃以所積女紅貲洋錢十枚付其兄,屬交原媒償男氏聘幣,索還婚書,其兄亦無賴,盡以供飲博,而偽為婚書以紿其妹。女不知也,以為真與絕矣,示意鄰媼,使為媒妁,遂與城中護龍街王姓者成婚。其前聘夫知女歸王氏,謀劫之。以王氏有備,不果,即於其日訟於官。官鞫得實,笞其兄三百,判女仍歸前聘夫。以律以禮,固應爾也,然女之不能安其室,則可卜矣。

番禺大石鄉有某甲,生三子一女,次子早卒。某年為長子娶婦何氏,而以其女許嫁陳氏子,即何氏之從母昆弟也。何與女極相得,女偶刺繡,何見而歡曰:「工妙至此,可謂針神,如有才無命何!」女怪其語。固問之。何曰:「姑之婿乃寒家葭莩親也,雖美如冠玉,然狎遊無度,已染惡疾,虧其體矣。」女聞之,不食累日。母問之,以告,母曰:「或傳聞誤也。」而女以嫂言為信,一日自斷其發。母大驚,呼婦至,咎其多言,何亦大驚,曰:「姑太不為我地矣!我與姑相愛如姊妹,故隱以相聞,而姑遽為此決絕之事。今尊章見責,我何以堪!」甲夫婦乃使原媒至婿家求絕。婿家不可,反欲訟甲背盟。甲夫婦追事所由起,日詬何。何不能忍,亦翦發投地曰:「新婦知罪矣,請偕小姑長齋繡佛以贖罪,可乎?」於是舉家大詳。甲子適他出,促之歸,婉勸其婦與妹,而仍使人卑詞求絕於陳。陳不得已,許之。此女未達韓詩《芣苡》之義,殊不可訓,亦未知其卒如何也。

李繩式字肯堂,廣東韶州府人。本窶人子,以居積起家,暮年居然素封矣。生平所值,多是九數,蓋其父於四十九歲生繩武,至六十九歲而卒。繩武十九歲始出學賈,五十九歲歸老於家。生九子九女。六十九歲時,其繼室年三十九,又生一子。未幾,其第四子卒,仍為九子。子各娶一婦,無娶妾者,女之夫亦無娶妾者。九子九婦九女九婿,有孫十九人,外孫男女二十九人。光緒元年正月初九日,其九十生日也。是亦熙朝人瑞矣。

江北一婦,與其姑不相得,常勃溪。一日,婦吞金指環自盡,宛轉欲絕。有人教以用羊脛骨燒炭研末,饣易饣唐調服。次日,金環從大便出,竟無恙。張少渠為余言,因書之以廣其傳。

某甲家小康,而數遭訟事,耗其財,郁結成疾,殆將不起。有丐踵門,自言能醫。延之入視,已不食三日矣,氣垂欲絕,而腹中尚咻咻動。丐曰:「是中有物,非吾所能治,當請吾師來。」以二十日為期,其家人曰:「旦夕不能保,可再旬乎?」丐出藥授之,曰:「服此可待矣。」服之,果如熟寐者然,雖不食,竟不死。越二十日,一僧來曰:「丐所薦也。」入視病者,於缽中出一丸藥,用鐵絲系之,納病者喉間,頻牽曳之,復以手摩其腹。良久,病者口吻微動,僧摩腹益亟,仍牽曳其鐵絲。忽突然掣出,即有一物隨藥而出,遽投諸地,乃一小蛇也。僧以藥少許糝之,蛇化為水,病良已。人問蛇何自生,僧曰:「怨毒之氣所結也。老僧不惟治病,且消其怨氣,毋令與所訟者來生再冤孽糾纏也。」其家厚酬之,不受而去。此僧此丐,殆仙佛化身歟?

姑蘇某寺僧,每歲舉行佛會,托鄰比一嫗招致眾善信。凡入會者咸輸香錢數百文,僧與嫗瓜分之。婦日以饒裕,而僧清貧如故。某歲除夕,索逋者踵於三門,僧無以應,竟亡去。明歲,里人以他僧主之。上元之夕,循例舉佛會,仍托鄰嫗代為招致。事已,僧向嫗索錢,嫗遷延,久不與。一日,僧歸自外,將入房,聞有聲。入之,則有人在床,擁衾而臥。呼問之,嫗也。問何至此,不應。僧將曳出之,甫一啟衾,嫗裸無寸縷。僧大驚,趨出,至嫗家,招其子。子初若不信者,強拉之至。嫗知事不諧,反誣僧。僧入廚取刀,斷一指,忍痛示之曰:「以此自明!」嫗母子踉蹌去。乃悟前僧之墮婦術中也。若有定力如後僧者,佛矣。有孝廉下第南歸,病於逆旅,不攜仆從,惟一車夫與之周旋。病月餘乃愈,而負逆旅主人及車夫錢已數十緡,無以為計。車夫曰:「君行既無資,住又不可。此間有一館,吾托人先容,當可成。君曷就之,稍積館谷,再謀歸計,何如?」孝廉喜而從之。已而車夫來告曰:「事諧矣。惟距此尚百餘里,明日吾禦君行也。」遲明首塗,所行殊非恒境,始則阡陌縱橫,繼則山徑叢雜,間有小村聚,亦不知名。行三日,始達其家,雕墻峻宇,規制甚宏。然無多人,亦無與交一語者。車夫導之入,歷十餘重屋,至一院落,花木翳然,窗明幾凈,乃語之曰:「此下榻所也。所司惟筆墨事。主人適他出,並筆墨事亦無之,君但居此,無苦也。君所負錢,巳悉為君償之,勿以為念。惟此間仆禦不多,苦無伺候之人,但於壁間置輪盤以通飲食。君有所需,扣盤而語之,即得也。」言已辭去。孝廉獨居是室,供饌頗豐。然居有餘,不見一人,殊深疑慮。偶出散步,則諸屋悉加扃鎖,不得而入。獨一室未扃,入之,則有書十餘匱。因攜一冊歸,將以遣日。書面大書一「水」字,中多符咒,不可通曉,殊無意味。明日擬往易之,而迷其處所,因復持歸,姑置案頭,又居數月,朔風戒寒,木葉盡脫,鄉思頗切。偶啜茗,手披是書,見一符,屈曲如蛇,旁有咒語。戲以指醮杯中茗,畫其符,並誦咒語。忽覺身在大水中,風濤澎湃,茫無畔岸。大懼,自分必死,姑閉目聽其所之。食頃,忽履平地,衣履初不沾濕。道有行人,就之,問此何地,曰:「紹興府也。」駭甚。孝廉本吳中人,距家非遠,適有同年生宦於越,乃往謁之,助以資斧而歸,既抵家,妻子迎問曰:「君館某所,何遽言歸?」問何以知之,曰:「數月前有客持百金來,言君之脩脯,寄家中,供薪水,因事冗故無書也。」孝廉益怪之,乃語其事,又慮為所蹤跡,移家避之,後亦無他。或曰其符乃術家水遁法,孝廉已不能記憶,且亦不敢試也。

嘉慶間,有選人謁選,得貴州某縣令,挈家赴任,從者頗多。至省會,謁大府畢,同僚語之曰:「此縣瘠苦異常,萬不可以眷屬往。」乃留眷屬於會垣,獨行至郡,見太守。太守曰:「君所官非人境也。幸其印在吾處,君便可接印,不必前往矣。吾幕中適缺一書記,君文士,必嫻翰墨,暫以奉屈,可乎?」令自念一官雖瘠,終勝幕下客,固欲往。太守乃命首縣具車徒,且募一曾至此縣者導之行。行數日而失塗,所遇皆苗僚異族,無可問。計其地不過五六百里,而行十許日未到。一日,導者告曰:「前途似是矣。」因共前進,至則貴垣環繞,若有城者。其中荊榛塞路,行頗不易。良久,見有土屋數間,其壞墻有字跡,審視之,則某縣也,詫曰:「豈即公署乎?」呼其門,有人自草中出。問誰何,告之,其人叩首曰:「吾即縣吏也。已二十餘年無縣令矣,不圖今日復見令君。」問有隸役乎,曰:「曩固有之,今久無官,此輩皆散處各鄉,不相聞久矣,不知其在亡也。」乃導之入,室中積土數尺,曰:「此公案也。」又其內荒冢累累。問此何人,吏曰:「皆前令君也,死於此,不能歸骨,小人穴土瘞之耳。」令聞之喪氣,即日言歸。至郡中,太守以其始之固請往也,誚讓之,流落數載,始得量移焉。此事曩在京師時聞之友人吳文南,並能言其縣名,今記憶不真矣。邊僥荒涼,事容有之,或談者亦過其實乎?

文南言此時,因言薄宦遠遊,蹤跡孤危,事有不可問者,國家定制,仕宦不得在五百里內,竊謂一命之員,從事萬里,亦殊可憐,何不為之限制,使不得在一二千里外乎?乾、嘉間有某甲者,以縣尉至滇南,蒞任未一年而卒。無子,止一妻、一妻弟、一仆、一媼。居無何,妻弟亦死,仆媼皆散去,妻尚少艾,寄居民舍。久之無食,為人浣濯衣服以自給,十指流血,而不免饑寒。有鄰媼者,在官之媒氏也,一日過而謂之曰:「何自苦乃爾。今有一策,可暫救饑寒,能從之乎?」婦問何策,媼曰:「新到縣官,少年佻,而慕道學名。喜笞妓,笞必去衣。妓恥之,以多金求免不得,又以多金募代己者,亦無其人。若能代之到官,吾當與諸妓約,受杖一,予錢千也。伍百諸人皆受妓賂,行杖必輕。且形體是而名氏非,初不為泉下人羞也。」婦以貧失誌,竟從其策。嗣後邑有妓女應到官,悉此媼為介紹而代之,縣中皂隸無不識者,皆笑其頑鈍無恥也。然婦竟積二百餘金,以其夫之喪歸葬。余謂此婦受辱雖甚,然究未失身,不得謂之不貞。不惜父母之遺體,以歸其夫之遺骸,不得謂之不義。君子哀其志,悲其遇,未可重訾之也。

金陵鄉間有某翁者,生一子,與鄰村某氏聯姻。兵亂,失其子。翁故為行賈,因轉徙四方,收得一小兒,與其子年相若也,遂子之,而即名以子之名。及金陵收復,翁仍行賈於外,而某氏則已歸矣。以女年長,將遣嫁,訪得某翁所在,貽書告之。翁思己子雖失,幸有養子,可以贗代真也,乃作復書,訂以是年夏秋間攜子而歸。及期果至,而故居無存,乃賃屋為娶婦計。兩家均有成說,娶有日矣。翁之子忽歸,歸而不得其家,乃至鄰村造婦翁之門而求見。婦翁大駭,因親送至某翁家。子見父母,牽衣慟哭。翁欲不認,則真其子也;欲認之,又礙有婦翁在。乃曰:「此吾兄子,非吾子也。自幼失散,彼記憶不真耳。」婦翁歸而疑焉。旋偵訪得實,乃使媒氏告曰:「原聘者,吾婿也,他人子安得婿吾女?」某翁正歭𣦠無計,而其養子知事且不諧,於人定後懷刃出門,突入婦翁之家。婦翁出,因左手把其袖,而右手以刃擬之曰:「爾女不我嫁,吾先殺爾及爾女。歸殺婿,吾亦自殺,四人同日死矣!」婦翁見事急,請如期。曰:「不能待矣,事在今夕!」婦翁曰:「然則當釋吾入內,略為小女治裝,子姑小坐。」婦翁既入,謀集健仆縛而送之歸。其妻曰:「非計也。如此,彼不愈恨乎?吾婿吾女,終必死其手。」「然則奈何?」妻曰:「彼有假子,吾何妨有假女。」乃潛自後戶送其女至其叔父家,而飾一婢居青廬中,招婿入行禮。既成婚,乃語之曰:「汝不告而成婚,汝父必怒,毋遽言歸,請留此滿月何如?」喜曰:「諾。」婦翁使媒氏告某翁曰:「爾子已婿吾女矣。爾尚有兄之子,吾亦有弟之女。再以相配可乎?」翁亦喻其意,使其子為贅婿於女之叔父之家。既滿月,婦翁擇吉日送兩婿兩女偕歸,其伉儷各相得,遂相安無事。

江西廣昌人丘某,幼讀書,困於童子試。忽夢至冥中,冥吏方據案決事,見丘曰:「此十名相公也,何遽至此?」麾之出,遂寤,以語人。或曰:「子必以第十名入學矣。」甲私念:「若果以第十名入學,則竟呼秀才可矣,何言十名相公乎?此殆非佳兆。」乃棄儒而賈,為同鄉之賣茶者司筆墨事。春出秋歸,歲以為常,絕意進取矣。一歲,歸途過郡城,適值郡試,同學之友及親串咸在,慫恿入試。丘不可,而眾已為之在縣註冊,在府納卷,乃勉就之。及府出圓榜,招覆試,果第十名也。丘見之驚悸,覺體中不佳,因不覆試而歸。未至家,卒。噫!府試招覆,是何大事,其名次乃亦註冥籍乎?

桐鄉沈寶樾,字茂庭,富而好施與。凡遇善事,必勇為之,遠近有善士之名。庚申、辛酉之亂,避寇遠出,其族姻從之者數十家。辛苦墊隘,卒不相舍,人尤稱焉。初無子,中年後納妾,生丈夫子二。鄰有不戒於火者,火及其閭,天反風以免,咸曰為善之報也。乃於光緒元年冬日墻壞壓死,向之稱善者,至是而不能無疑。嚴芝生庶常,其友也,求余為文以釋疑。余乃據《援神契》遭命之說及王充《論衡》福虛禍虛之義,為文以應之,娓娓千言。然王充所謂福虛禍虛者,余雅不以為然。夫餘殃余慶之文,著於《周易》;天人相應之理,備於《春秋》。茍禍福皆虛,則勸懲無寄矣。同其時,適有張少渠之事。少渠名豫立,光緒元年以縣丞奉檄與於海運之役。凡從事海運者,皆至滬瀆,附火輪船以行。有輪船名「福星」者,行有日矣,江蘇海運局之官大半附是舟。少渠初亦預焉,適有一輪船先「福星」二日而首塗,少渠舍而從之。同袍之友爭摻其祛,卒不為留。已而少渠安抵丁沽,「福星」輪船竟沈於海,坐是船者皆死焉。少渠平日亦樂為善事者也。光緒二年,少渠行年五十,乞言於余。余因言少渠行善而得福報,宜益加勉,而力避王充之說。恐後之讀者有矛盾之疑,故掇舉其事,著於此編。杭州有老儒,以教讀為生。一妻一女,家有餘屋,因賃與某甲居之。居數歲,某甲遷居他處,然猶通問如常時,其眷屬亦相往來也。一日,某甲使二人荷轎來迎其女去。及暮,老儒自館中歸,女猶未返,使人至某甲所迓之,則空無人矣。問其鄰,言今日午前盡室而去,不知所之。老儒偵探無蹤,懼為門戶羞,不復深究。是女已許嫁,乃以暴卒告其婿氏,存亡聽之矣。某甲挾女至江蘇無錫,據為妻。而某甲故窶人,又慵惰,不能治生,轉仰食於女。女工針黹,傭於蘇州一宦家,月得洋錢二以畀其夫。而甲殊未饜,謀鬻女於妓家。女微聞之,無以自脫。忽有浙人來詣其主,女見其名紙,曰:「此吾杭之大姓,吾父嘗教授於是家者也。」訪知其所在,次日至其家求見,言家世及通家之誼,甚有條理。乃為招其父至,訟於官,笞逐某甲,而判歸其女於父。老儒愀然不樂曰:「此女歸,辱門戶矣。」邵君步梅亦杭人官於蘇者,舊與老儒相熟也,乃於吳下為此女相攸嫁一官人焉。余聞此事於步梅,以非美事,故不書其姓氏。

唐西鎮勞氏,富於財。生一兒,年七八歲矣,猶口不能言,足不能步。其家創建育嬰堂。堂成之日,兒即能言,越二歲能行,今且讀書遊泮水矣。報施之不爽如此。

余二兒婦,唐西姚氏女也。今春從母家還,言去歲其弟婦病甚奇。病中從床上一躍,高及床頂,有一鐵钅句,隨手折為二,如枯竹焉。其弟晉卿知為鬼孽附麗而然,對之長揖,以洋錢數十枚置其前曰:「吾以此買紙錢,焚化與汝,汝可歸矣。」病者曰:「可。然吾杭人也,須送我至航船。」晉卿從之,且行且焚紙錢,至船,乃告之曰:「此杭州航船也。」突有旋風起其側,為之栗然。及歸家,婦病若失。異哉!鬼亦如人,來往以舟車乎?詁經精舍監院校官沈蘭舫,臨平鎮人也,寓於杭。其子婦家無子,蓄一他人子為子,紹興人也。蘭舫子婦偶歸寧,忽得病,口作紹音,蓋即此子之祖也,索還其孫甚急。俄又作數人聲,皆杭音,則其母家鬼也,曰:「此無理取鬧,彼已作沈家婦,何預此事?非至臨平招沈氏人來不可。」越日而沈氏之鬼大至。蘭舫之祖母及父母又一庶母,皆臨平口音,與生前畢肖,曰:「吾儕附船從菜市橋登岸至此。有吾儕在,婦必無恙。然不可久居此,宜還家。」其地距蘭舫所寓尚數里,群謀所以歸,鬼曰:「仍以轎舁之。但命轎夫徐行,遇陰涼處則稍憩,且使人頻頻以湯水飲之,必無妨也。」如其言而歸。沈氏之鬼從之,仍附病者,與家人相問答。時蘭舫適在吳下,其家人問宜召之歸乎,鬼曰:「此無大事。新婦病不出三日愈矣,可無召也。」婦病果即愈,鬼語亦遂寂。蘭舫為余言之甚詳,此其大概耳。以是二事觀之,鬼雜處人間,與人不異。周公作《金滕》曰「能事鬼神」,孔子贊《周易》曰「知鬼神之情狀」,聖人固未嘗言無鬼神也。晉人無鬼之論,豈其然乎?

杭州山墩某姓一女,兵亂時陷於賊,轉徙至上海,為某甲所得,遂為夫婦。某甲固刀鑷工也。及亂平,父母訪得之,挈女還家。以其夫執賤業,不善也,謀偽為待聘者,別擇婿,而女不可。乃招其夫至,而其夫無他能,仰食於婦,一家咸輕之,女亦偃蹇不甚為禮。夫郁郁無聊,食生鴉片以死,女竟別醮焉。此女始知從一之理,似明大義者;而終始參差,遂成兩截人,亦可異矣。

紹興某生,應京兆試入都,不售,寓其族子家。一日忽失之,十餘日乃返,則止一衫一褲,面無人色。問旬余何往,何狼狽至此,某縷述所遭,乃可捧腹,蓋其日某閑行入內城,至西四牌樓一曲巷中,見有一家門署「荷包出售」四字,乃叩門欲買荷包。有一少婦出以一枚示之,已敝矣。問有新者無,婦曰:「欲新者請入內。」乃入共坐,婦絮絮閑談,不及荷包。問之,仍以舊者進曰:「吾家止此一枚也。」「然則何以署門求售?」婦微笑曰:「所售非此荷包也。」某會其意,以言調之。婦曰:「吾荷包價昂,郎有此貲乎?」某即解囊出錢券示婦,可數百千。是時銀一兩易錢十千,計之亦值銀數十兩。婦曰:「可矣。」相將入室,弛服橫陳,某惑之,遂止宿焉。其家止一媼,婦所傭也;一童子,婦之弟也。朝夕饔食,咸仰給於某,數日而空其囊。婦曰:「囊中空矣。」某曰:「此細事,吾自能籌之。」數日,婦又語如前,某答之亦如前。一日方共臥,忽有男子至其庭,聲如虎。婦曰:「殆矣!吾夫歸矣,不去必血其刃。」乃導某出北牖,使逾後垣去。某倉卒不得衣,故止一衫一褲也。聞者咸粲然曰:「此皆偽局耳,然亦不可再往。」族子乃予以資而使南歸。

蘇州閶門外李繼宗巷有某甲者,以裁縫為業(《唐六典》有裁縫之名,蓋裁之縫之而後成衣,較《周官·縫人》其義為備),年逾三十,家亦小康。偶見江北篷船一女子,頗有姿首,悅之。旋有人為之平章,以洋錢一百為聘。議既定,乃擇日迓以彩輿,果見女子以紅巾幕首,數人扶而就輿,並有一衣包,亦置輿中。鼓吹迎歸,將扶女出,則弱不勝衣,玉山矣,審視之,一草人也。啟視衣包,則磚石也,蓋恐輿輕致疑,故以此壓之。舉家大譁,亟尋原媒,去如黃鶴矣。某悵然癡立,亦如木偶。

寶山鄉民鄒玉寶,幼聘某氏女。玉寶少孤,育於女家,未婚也,而與女以兄妹見。久之,年各十六七矣。玉寶偶入內,見女獨坐治粉,戲問曰:「甜乎?」曰:「甜。」玉寶曰:「制成當以一枚甜我。」女笑而頷之。及成,父母與女共食,不及婿。女心憾焉,私以一枚使傭媼餉之。他日又相見,女戲問:「甜乎?」玉寶曰:「余未得嘗,惡知甜!」女知媼之紿也,詈之曰:「老大婢,尚口饞如此乎!」媼曰:「視年稚而私於男子者何如!」女恚,交相詬也。父母聞之,薄責女。女益慚,其夕縊而卒,玉寶聞之亦縊。

光緒丙子、丁丑間,直隸大無有兄嫂二人,挈其妹至天津求食。行至紫竹林,日將暮矣,有以小車載糕而鬻者,適駐其旁。嫂饑欲食,兄因出錢數十買糕,夫婦共食,而不與妹。其妹旁坐啜泣。賣糕者大不忍,乃推車就女曰:「吾糕垂盡矣,所值無多,盡以乞汝,不責直也。」已而三人皆食畢,兄嫂起而招妹偕行。女曰:「前路茫茫,行將安往?往而無食,亦無生理。吾受此人一飽之恩,不如從彼去,免為兄嫂累也。」賣糕者喜曰:「吾固無妻者,得此女為妻,何幸如之。」轉求之兄嫂,兄嫂曰:「既彼此皆願,吾何間焉。」賣糕者乃以車載女,並招兄嫂同至其家。翌日成禮,掃旁舍居其兄嫂。其家固不甚貧,有騾二頭,分一與其兄,使賃於人而食其值焉。余謂此女頗有識見,而此賣糕者亦長者也。萍水相逢,遂成伉儷,頗非偶然。安知其子孫不浸昌浸熾,成一大族,而推本所自,傳為美談乎?

光緒三年正月,余同年張子青制府之母孟太夫人卒於蘇寓。先是,李眉生廉訪於二年十二月夢至張寓,入其內寢,見太夫人蒙被臥床上,子青制府於床前西向坐,有一人跪其前。李問何人,有告之者曰:「酆都令也。」問何為跪此,曰:「制府孝子也,故跪而求之。」李寤,語人曰:「制府豈將奉諱乎?」時距太夫人之歿不二十日矣。此眉生親為余言,並云:「酆都令冠七品冠,而不衣補服,殆其時國服未除故乎?其人恂恂如忠厚長者。從者十許人,形狀頗不詭異,非如世俗所傳牛頭馬面,而陰慘之氣逼人,殊可怖也。」余按酆都有平都山,山有五雲洞,為道書所傳七十二福地之一,宜為神仙之窟宅。乃考《抱樸子·對俗篇》曰:「勢可以總攝羅酆。」則酆都治鬼之說,晉世已有之矣。獨念自蜀至蘇,迢遙數千里,酆都令君跋涉遠來,無乃太勞,且何以必使眉生見之?豈以眉生蜀人,有維桑之誼邪!

某甲,農家子也,其父母愛之。以其荏弱不任農事,有叔父開藥肆於市,使從之學賈。其叔父嗜飲,每日必使就對門屠肆沽酒。甲時年十二三,眉目娟好,屠婦愛之,輒多與之酒。如是數年,甲年十六七矣,屠婦語之曰:「若知我愛汝乎?」曰:「知之。」「然則何以報我?」甲曰:「不知所報。」婦笑曰:「易耳。」乃出酒肉共食,食已,招之登樓,私焉。嗣後伺屠他出,輒就之,事秘無知者。一歲值中秋,藥肆中友皆出步月,甲亦與焉。已而雨作,諸友皆反,而甲後之,及肆,則門闔矣。念叩門而入,必為叔父所責。正徘徊間,屠婦適開樓窗下視,樓固臨街者,見甲在下,招之以手。甲曰:「屠在乎?」曰:「買豬去矣。」乃開門納之,登樓而寢焉。會屠亦遇雨而歸,呼於門。甲窘曰:「奈何?」婦曰:「無妨。」使尾其後以行,匿甲於門側,屠入而甲出,不知也。甲念夜益深矣,叩門而入,叔父怒更甚,乃立檐下,以待天明。俄其婦又啟窗,見甲猶在,曰:「未歸乎?」曰:「然。屠安在?」曰:「醉而眠矣。」甲因遺其帽於樓,乃以手自捫其頭,且伸手作索取之狀。婦曰:「諾。」未幾開門招甲,甲入曰:「屠在,招我何為?」婦曰:「已殺之矣。」甲驚曰:「奈何殺人?」婦曰:「汝以手示我,使我殺之,何問焉?」登樓視其床,赫然死人也。問何刀,曰:「屠刀。」「刀安在?』』曰:「在床下。」甲即就床下取刀,斫婦死,而取帽以出,徑歸其家,紿其父母曰:「頃偕諸友步月,行稍遠,距家近矣,故暫歸也。」父母喜而留之。有皮匠者,藥肆之鄰也,素艷屠婦,而未得間。遲明,荷擔出,過屠肆之門,見門虛掩。入之,無問者。皮匠固知昨暮出,而不知其反,私計婦必獨寢於樓。乃登其樓,則屠死於床,婦死於地,流血濡其履,驚而走出,歸而閉戶,臥久之。天大明,列肆皆啟,見屠戶已啟而無人,呼之不應。入視得狀,又窮履跡,而至皮匠之門,遂縛送官。不勝鞭,自誣服。越數日,某甲反,諸友告之曰:「對門屠肆夫婦為鄰人皮匠所殺矣。」甲曰:「信乎?」曰:「到官已自承,不久將屍諸市矣。」甲曰:「此我為之,何誣匠為?」叔父掩其口。甲不可,走縣,撾鼓以聞,述本末。官曰:「義士也。」末減其罪,竟不死。此事前在新安,聞諸程君心言,曾記載其事,歲久稿佚,遂不能舉其姓名鄉里矣。唐沈亞之所撰《〔馮〕(馬)燕傳》,頗與此類,古今事固有相同者乎?

粵中李氏子,幼讀書,應童子試,不售。性好博,父屢誡之,不悛,婦陳氏因之屢與反目。俄舉一子,父名之曰阿靠。及阿靠周歲,父謂陳氏曰:「汝夫屢從牧豬奴遊,非吾子也。吾名孫曰阿靠,將舍子而靠孫矣。為汝計,亦宜舍夫而靠子。」是日,父具酒食以飲食其子,謂之曰:「汝強飲食,伊汝醉飽,吾送汝赴清流矣。」李叩頭求活,不許;復涕泣跪其婦前乞為緩頰,陳亦不應。父乃以布囊蒙其頭,使健仆負而投之河。載沈載浮,將及里許,有人拯之起,則博場中舊友也,即留之博場中。居月餘,李辭其友曰:「吾以好博故,父不以為子,妻不以為夫。今在此旦夕聞呼盧喝雉之聲,彌觸我隱痛矣。」乃去而乞食於市。顧尚能書,自買紙寫楹聯,遍送市廛,市人亦稍酬其筆墨之費,雖乞也而所得較豐。流轉數千里,至山東某縣,寓道觀中,大病幾死。觀中老道士憐而飲食之,醫藥之,幸而病愈。道士謂之曰:「此間頗重南中文士,吾為招童子數人,使子授以經書,必有至者。此寒士謀生之恒業也,不勝於仰面求人乎?」李欣然從之,遂得與邑中士大夫遊。有趙翁者,設逆旅以待四方之客。家頗小康,而無子;止一女,欲為女招婿,而即以為子,久而未得其人。道士乃說趙翁曰:「翁女若婿本地人,此時雖暫為翁子,久必挈女歸耳。李氏子,無家者也,孑然一身,流落千里,若為翁婿,必長為翁子矣。」趙翁韙其言,乃贅李於家。久之,謂趙翁曰:「某視此間庠序中人,其文藝亦與某等耳。使得與試,一衿非所難也。」翁大喜,即使以趙姓應試,補博士弟子員。逾年舉於鄉,聯捷成進士。數年後選授粵中一縣令,攜妻之官,歷任繁劇,宦橐豐盈。因官本籍,恐致人言,未敢問其家也。服官十餘年,以公事罷職,將歸山東,乃迂道訪之,則父死久矣。妻與子顧無恙,然貧甚,無以為生。李乃自至其家,詭言李氏子舊時博友也,請見其妻。時李有鬚,且貌又豐腴,其言操北音,妻固不識也。呼其子視之,二十餘歲矣。問有妻乎?曰無。問何不娶,告以貧故。李慨然曰:「吾與李某自幼在博場中交好,今故人長逝,妻子單寒,西華葛帔,令人嘆息。吾雖小人,不忍坐視。」乃出橐中數千金與之,且為作媒,娶鄰村某氏女,婚費悉出自李。廟見之日,李亦至焉。李妻親至堂前叩謝,並使其子與新婦登𣰽毺展拜,中設一坐,請李坐之。時賓客咸在,意李必從謙抑,而李儼然踞坐,受其拜謁。拜已,大聲呼曰:「阿靠!汝幼而無父,不識我宜也;阿靠之母,何亦不識我乎?」李妻在旁,聞而大驚。李乃語之曰:「吾即爾夫也。」因歷敘前事,眾賓咸詫嘆。李曰:「吾官此多年,今不能復歸原籍矣,即將辭爾等北去。夫妻父子,緣盡於斯。」妻聞之哭失聲,眾賓之長者或進言曰:「君既榮顯,何不挈其母子同歸山東?」李笑曰:「曩者之事,誠出老父之意。然夫妻死別,人間至慘,乃視吾布囊蒙首,漠不動心,人之無情,一至於此!吾在山東,有妻有子矣,焉置此為?其舍夫靠子,遵吾父之命可也。阿靠,阿靠,善事爾母。」言已,不顧而去。

余舊居臨平鎮時,其西鄰有曰範桂芳者,故充仁和縣役。曾得罪於孫文靖相國之孫古雲襲伯,荷校通衢,然其後武斷鄉曲,豪橫如故。余幼時屢見之,今死久矣。光緒五年,臨平有沈氏婦病死,將死前數日,範桂芳附其體,與沈氏婦女相問答。蓋範生前曾以錢債事與沈氏有隙也。範故杭人僑寓臨平者,故其語猶雜杭音,鬼語亦然。溯範之死,四十餘年矣,溯其生年,則已在百歲外。範本一小人,宜乎如昌黎公所云「其身已死,其鬼不靈」者,何其氣久而不散如此邪?鬼神之事,真有不可知者。古者廟焉而人鬼享,是鬼恒居家廟也。孔子又曰:「骨肉斃於下,陰為野土,其氣發揚於上為昭明,焄蒿淒愴。」是又居墟墓也。鬼果安在乎?延陵季子則曰:「若魂氣則無不之也。」夫鬼不過人之余氣,人之生也,非舟不能行水,非車不能行陸,乃其餘氣為鬼,遂能無所不之,是鬼轉勝於人矣。漢文帝問鬼神,不知賈生之對云何。孔子之告子路,則曰:「未知生,焉知死?未能事人,焉能事鬼?」蓋孔子亦有所不知耳。紫陽氏之說曰:「非原始,而知所以生;不能反終,而知所以死。」此說也,余所不解。夫原始反終,故知死生之說,不過謂生者人之始事,死者人之終事耳。若謂知生即可知死,此恐有所不能。夫人之生也,由父精母血感而成胎,夫人而知之矣。《淮南子》云:「一月而膏,二月而胅,三月而胎,四月而肌,五月而筋,六月而骨,七月而成,八月而動,九月而躁,十月而生。」是未生以前之情狀,古人有能歷歷言之者。今謂魂升魄降以後作何情狀,亦可據此而推之,得乎,不得乎?紫陽又言:「幽明始終,初無二理,但學之有序,不可躐等。」此說又非也。如其說,則子路所學,未及乎此。誠哉,等不可躐矣!顏、曾之徒,所學高出仲氏倍蓰,豈諸賢所孜孜講求者,已不在人事,而在鬼事,已不在生事,而在死事乎?寒夜無事,因範桂芳事,縱論及此。世無賈生,誰與決之?

李老道流寓楚北,自言蜀人。問其名,曰:「無名。」問其年,曰:「忘之矣。」視之如六七十歲人,然八九十老翁皆云自幼見之已如是,則其年固未可測也。所衣單布衫褲,外著葛布袍,冬夏不易,冬不言寒,夏不言熱。與之食,食無算,不言飽;與之飲,飲無算,不言醉。或旬日不飲不食,不言饑渴。人皆以為得道者。或叩問養生術,老道曰:「吾不知其他,惟任其自然而已。」咸曰:「自然二字,平平耳,何能若是?老道必別有異術,而秘不言也。」余謂老子云「天法道,道法自然」,是自然二字,固老氏之要旨。天且法之,況於人乎?人之一身,清升濁降,本有自然之節。古之至人,患人不能循此自然之節,故有爐鼎之術,鉛汞龍虎之說,使人循此以求自然之節而已,非有他道也。推而言之,聖人之治天下,亦若是也。君臣、父子、夫婦,昆弟、朋友,皆有自然之節。聖人制為禮法,使人循此以求自然之節也。又推而言之,制為六書,以求合於自然之文,制為五聲六律,以求合於自然之音。是故拘拘於偏旁點畫,非知書者也;見擔夫爭道,可悟書法。沾沾於上工四尺,非知音者也;聞海上波濤,可悟琴理。無他,自然而已。李老道之言,深得養生大旨。誠得此旨,則《參同契》可燒也,況《悟真篇》之類乎?

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