黑奴籲天錄/第十二章

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海留既挟汤姆南行,车中之人,固同为人类,而心中所怀,则判若天壤。海留详审汤姆躯干,决其为有力之人,苟售南省,可多得钱,故脑中旋转往复,均为汤姆。且为计若者价良,若者价贱,眼光四射,意若路上苟遇有贩奴之人,可以零星购取,聚为奴群,直趣南省。汤姆之心,则千头万绪,云合潮涌,不可名状。盖其起念,则专属其家人。既而又念《圣经》之言:凡人躯壳受苦,特其暂耳。死后灵魂当直造天阀。则此时愁痛,亦不足较。海留此时,就其衣上夹袋中取一新闻纸观之,见纸上有卖奴单一则云:“二月二十四日,礼拜一,出卖亚西家中奴。”此下皆奴名:“其一曰海夹,年六十;其一曰约翰,年三十;其一曰便雅闵,年二十一;其一曰扫罗,年二十五;一日爱而白脱,年十四。若当意者,宜到硁脱沟省华盛顿城卖奴场取之。“海留顾汤姆曰:“吾意欲赴华盛顿一行,有无佳货。若能购得多奴,于尔亦不寂寞。吾今先到华盛顿城,闭尔奴栅中,吾乃到买奴场一观。”汤姆颜色不变,谨对曰:“诺。”心中私念:有此人一往,彼中父子兄弟夫妇,不知更添上几许泪痕矣。既到华盛顿城,海留自去,汤姆则囚拘奴栅之内。明日十一句钟时,卖奴场中人大集,其中有吸烟者,有唾涎者,有大声骂詈者,有欢聚高谈者,均俟主拍卖者。而待卖之奴,则群聚一区,微微相语。而新闻纸奴单中所署海夹其人,盖老女也,面上全黑,不脱阿非利加种质,年虽六十,望之若七十以外。盖其操作至苦,带病于身,故㑌赢至是。二目全翳,又一身着潮,状如病癞。其人本有数子,陆续卖尽,尚有一子,即单中所列爱而白脱。而海夹知其子亦在鬻数,则紧挟其子于侧。人有欲相其儿者,则张其盲睛,状若疾视。中有一奴告海夹曰:“尔且勿恐,吾已告拍卖人,将尔母子同鬻一主。”海夹曰:“汝且勿视吾老不能事事,然吾力尚足行庖及洁涤衣服。吾价亦廉,若不以老见遗,则购我者尚能佐其操作。”此时海留直人人丛,趣一老奴之侧,以爪掀其唇,视其车牙存否,以验其人之衰旺。盖以相马之法相人也。观既,令其挺立,令其鞠躬,更令伸臂,验共臂肉坟衍,以辨气力之强弱。遂以此法历验他奴,最后至爱而白脱坐处,以手约其臂肉粗细,仍令其曲踊,试其身法之灵蠢。海夹仰面盲视海留曰:“此子非与吾同鬻,吾不鬻也。吾虽老耄,尚能事笨重。”海留曰:“尔能耕耨耶?”他顾笑曰:“此媪大奇。”此时海留心中区划已定,以两手塞其衣袋,口吸雪茄不语,意待主拍卖者来。旁有人问曰:“君相奴当意谁也?”海留指爱而白脱及他两奴,旁观者曰:“吾闻此盲媪须及其子同货。”海留曰:“此奴媪瘦骨一把耳。即代豕而售,吾亦莫利其肉。”旁观者曰:“君果不买耶?”海留曰:“天下焉有愚騃之夫,买奴而取其盲者癞者。”旁观者曰:“彼外视不佳,果购得,必当大用。”海留曰:“彼即不取值,吾亦不甘受。”旁观者曰:“彼母子凄恋,君能不动心?若以廉价得之,彼亦无不可。”海留曰:“人甘以钱掷虚者,或能有之,我则不能。”言次,人声哄然,主拍卖者至矣。海夹闻声大震,紧挟其子弗释,曰:“儿依吾肘侧,主人已许我与尔同卖矣。”爱而自脱曰:“妈妈,以我思之,彼买者良不欲也。”海夹曰:“不然,彼买汝者知我舍汝必不能生,必怜我耳。”时主拍卖者麾其麇聚之众,令辟一广场,逐一卖之,有二稚奴为海留所择。既闻拍卖者以尺击案,则价定而此奴属海留矣。时爱而白脱尚待价,拍卖者呼令前,令高跃十数,而海夹则紧挟之,跪告拍卖者曰:“君须令吾母子同去。”拍卖者大怒,以手推之曰:“奴媪敢与吾事!”乃曳爱而白脱至前,海夹呼抢大哭。爱而白脱回顾其母,欲停注其目移时,而已为拍卖者呼叱,令跳跃以娱众目。此时虽甚恋其母,亦莫获须臾之视。且哭且跃,悲不自胜。然爱而白脱壮旺动目,于是掷价争取之者约有十数。爱而白脱四顾其人,惶成之状可掬。及拍卖者以尺敲案定价,则得者仍海留也。拍卖者令爱而白脱至海留立处,而爱而自脱顾视其母,见海夹大张盲瞳,撒臂仰观,手足战栗,如冒隆寒,向空麾手,意令爱而白脱扶之,且呼海留曰:“主人宜兼买我,不买我者我死矣!”海留曰:“汝欲死乎,吾又何能屑意?”唾而不顾。而海夹遂另为一人买得。会既散,犹问海夹哀呼曰:“主人许我以儿随行,今吾儿卖而吾不得随,天乎奈何!”爱而白脱亦遥顾海夹曰:“妈妈勿哭,妈妈主人善,但去无苦。”海夹闻其子语,匍匐赴之,海留叱曰:“人来,引此奴媪去!”于是旁人有劝慰之者,有沮格之者,海夹犹悲号,而其主人则置海夹车上而去。海留出铁绳,械三奴至奴栅中。明日,遂驱汤姆及三奴渡倭海倭河。沿途复买数奴,附一坚实之船,乘善风晴日而渡。其中士女杂沓,均贵绅华胄,据舷而乐。汤姆及群奴,则置一黑无天日舱中,如载笨重之货。于是群奴互相问讯,海留至而抚慰之曰:“奴辈听我;尔当以和气处若侪,勿懊恼致病。芦群奴齐声应曰:“诺。”海留既出,奴中有约翰者语曰:“吾有一妻,当吾卖时,吾妻未之有觉。力汤姆曰:“君妻近在何许?”约翰曰:“在此河滨里许一小村庄中,然吾心中之愿,以为越过此村时,或邂逅能面之。”语已,号咷而哭。汤姆缓以语慰解之。少选,船至小村,船唇甫及岸,而岸上有黑女奴狂奔而至,直至奴舱中,此即约翰妇也。至其怨离伤别哀动行路处,以吾书叙悲已数,不更描划,观者当自能审之。时旁有一人注视约翰夫妇,语海留曰:“君似别有心肺,忍为此断肠之贸易。君试观其夫妇惨恋之态,又将何以为情?”海留不答,努力健步,直取约翰之妻掷之岸上,盛气填胸,往来闲踱。已而船行,船上诸贵客有鸣琴者,度曲者,倚舷野望者。凤和景明,其意至得。一日复至一村,海留登岸,汤姆以谨愿之故,海留颇弛其械。故汤姆于海留行后,常得临窗眺望。忽见海留从岸上急步而至,后随一女奴将儿尾之,衣服颇华好。其来怡然,无怆楚之色。既登舰,铃铎大动,船遂行。女奴因展其行具,弄儿为乐。海留就坐其旁,微语之,不闻其声。汤姆遥见女奴之色陡变,再闻其声曰:“我终不信有此,吾主人必不忍心为此。”海留曰:“尔不信乎?”疾取怀中一券,指视其主人之名押,且曰:“吾已付资于尔主人矣。”女奴曰:“君必诳我!我主人万不至此。”语至此,声激而厉。海留曰:“尔可将吾券遍示船人,始知吾不伪。”时有人过其侧,海留出券示之曰:“券中署名,非以此奴鬻我乎?”人曰:“此盖女奴主人福斯迭喀卖券也。此中并无疑窦,铁券耳。”女奴闻之,纵声大哭曰:“主人语我同海留先生至鲁意微而与吾夫治生事耳,奈何至此?且主人明白诏吾,讵有此变”人曰:“主人良鬻尔于海留,有券可据,又安能误?”女奴曰:“果至此耶?”遂无语,若其胸中另辟一途径者,乃大改共怆戚,抱儿临河观水。海留自念:此奴易与耳。盘而号眺,忽而静穆,贱种性情,匪人所测。时河上微风习习,轻拂女奴之脸而过。呜呼!等一风耳,贵游之人得此,方以游赏春阳;愁苦之人被之,亦不能消其烦恼。而风行水上,不爱不憎,于人毫无情款也。时春日射光波上,闪烁隐见,灿如散金。闻舱上贵客笑声,为微风所送,吹入耳际,若至欢乐。而舱下有人向水垂泪,亦在此风之内,而苦乐大复不侔。女奴之儿,见母无语长愁,乃以小手摩弄母颐,趣其欢笑。此儿生仅十月,然至灵警,见母愁靥,竞能以术取悦。时有人至其母侧,问此儿齿,其母曰:“生十月余矣。”其人遂与儿调笑。授之以饵。儿大欣跃,即其人手中取掬大啖。其人悦甚,遂到海留坐处。海留方坐木棉包上抽吸雪茄,其人亦取烟吸之,与海留密语曰:“此女奴属君耶?”海留曰:“然。是物佳否?”其人曰:“君贩将南去耶?”海留曰:“然。”其人曰:“此奴至南,将亦令其治田耶?”海留曰:“吾意本欲授以此业,特闻此奴治膳甚精,又采取棉花甚巧捷,愈于常奴。以吾策之,此奴当得善价。”其人曰:“此儿安属,亦南去耶?”海留臼:“苟当意,吾即于此地售之。”其人曰:“儿价当平,无厚索矣。”海留曰:“儿慧,即厚索亦当。且儿腯,追长必硕健。”其人曰:“人将去犹当善饲之,积年始收其力。”海留曰:“此种人与贵种异,贵种儿仅十月,讵能步。黑奴儿健旺,如畜狗,虽略饲之,即可活。”其人曰:“吾另有庄如兽苑,专收黑雏,以人字之,长即可收其利。且吾家有女奴一, 其子坠水死。吾今以此儿予之令字,既以慰奴情,亦无破吾钞。”二人语既,均默然移时。寻其人又曰:“此儿去,于君便,而亦便吾。今以十元相饷,令儿属吾,可乎?”海留不顾而唾曰:“如此贱值,万不能诺。芦仍吸烟不顾,其人曰:“君估值当如何?”海留曰:“此儿佳,吾实自鞠之,更六月,可得价百元耳。更二年,非二百元又乌能取。即今而论,非五十元亦不可。”其人曰:“君语太浮妄无实。”海留曰:“此实估,何咤为。”其人曰:“吾今予三十元,更增一元,非我也。”海留曰:“吾今实语君:吾减五元,君以四十五元将去耳。”其人沈吟曰:“可。”海留曰:“此定矣。君于何地赴岸行?”其人曰:“船过鲁意微而时,吾当遵陆。”海留曰:“如此良佳。计到彼时已傍晚,此奴已熟睡,取儿良易。且吾老谋壮事,出之必无须张惶,届时尽取儿去。”于是署券而别。已而夕阳满江,红霞烧天,江色如画。船至鲁意微而,此女奴抱儿,儿已睡其怀。闻船至鲁意微而,即其夫食艺地也,乃取衣覆睡儿于舱上,就船窗张望。意船至江步,脚力抬取行箧,其夫或在人中,冀得一面,乃大出其睛力四觅不已。此时海留语买儿之人曰:“时至矣。”窃取睡儿授之,曰:“慎重,勿惊醒是儿!儿偶一哭,彼奴闻之,又费吾压力矣。”其人将儿于人丛中脱去。船机渐动,遂离江步而行。女奴回面视儿,见海留默坐儿卧处,而睡儿不见。奴大骇曰:“儿安往?”海留曰:“尔勿怖,儿吾鬻去矣。吾知尔育儿之心,必不愿鬻之南省,吾故发其天良,就此善地,择其最善人家售之。尔可勿苦。”女奴闻语,更不能觅取一言以答,惨楚万状,至难描写。然海留离人骨肉,至此是其第几百次矣,夷然毫不动心,特怪此奴但骇不哭。盖其心中悲怨,似非一哭能宣,故于万惨之中,转形自然。忽尔据地,昏昏如醉,虽两瞠其目,而实无睹。即船行机器关轴隆隆而动,彼亦不闻。海留以语慰之曰:“吾极知尔悲感。然尔良聪明,须知主人卖尔为数元耳。”女奴摇手语曰:“愿主人勿与吾言,吾喉大颓,不能发声。”海留曰:“吾必使尔无苦。至南中时,必择人嫁尔。”女奴曰:“主人且赐吾静摄移时,可勿再语。”海留始去。女奴以手掩目,垂手而坐。海留时时瞩之,自语曰:“奴晕矣,得汗当愈。”汤姆于静中瞰之了了,而心痛不可忍,径前慰抚之。然且语且 哭,特用《圣经》之言再三宽譬,而女奴耳鸣如雷,已不能听,而脑球中亦漫无知觉。时天渐向黑,女奴默坐,都无声响。船之上下及江上人声皆寂,但见繁星丽天,闪烁作微明。船人半已浓睡,汤姆亦就枕,然辗转不复成寐。少须,闻女奴唏声曰:“吾生趣安在耶?”已而寂然。至夜半,汤姆复醒,模糊中见一人疾趣而过,忽闻大声发于水上,泡泡作响。乃锐起,视女奴卧处,已虚无人,四瞩亦不见。此时周船上下均无一人觉者,汤姆大痛。天甫明,海留至,觅女奴不见,向汤姆曰:“女奴安适?船方行,安能趣岸而逃?然吾夜来甚焦悚,不能熟寐,即为此奴。”当海留语汤姆,意汤姆诚悫,故方语以事,亦不疑汤姆之纵之也。汤姆无言。海留四走觅之,虽在机器烟舱,足迹均至,咸不见女奴迹兆。回语汤姆曰:“吾思尔必有所闻,可实告我。吾于夜来十句钟时,见女奴尚在。至十二句钟,仍坚坐不动。至二句钟,吾犹缩视之。乃至四句钟以后,即不复见,何也?尔与彼接席而卧,必有所见,务告我!“汤姆曰:“天色甫明时,突有黑影掠吾面而过。吾睡眼模糊,不可辨认其为何人也。然尚懵腾未醒。及闻窗外水声大沸,似有巨物触坠,吾乃惊醒,而女奴已不见矣。此外吾实未知。“海留闻言极怏怏,非惜此奴之横死,惜女奴既死而己值亡耳。假如所购之奴,咸自引决,则往返贩运,不特徒劳,而资本亦且尽荡。因搔首咎天,以为降之重罚,殊非至公之道。思已,取夹袋中奴籍,用铅笔勒去女奴姓名。

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译文
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