乾隆庚寅科湖南乡试策问五首

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乾隆庚寅科湖南乡试策问五首
作者:姚鼐 清朝
1770年
本作品收录于《惜抱轩文集/卷09

问:古者立教,多以文章礼乐为则,未尝轻言性命,而性命之理,实无不明。其后学者歧分,异说竞起,于是言性理者纷纷焉。盖孔子之传,惟孟子得其宗。至若庄周、荀卿之属,推其原,未尝不出于孔氏之徒,而卒不胜其刺谬者何也?夫言性恶者,其悖不待论矣。董仲舒对策陈性命之情,韩愈作《原性》、李翱作《复性书》,皆依于儒先之旨,而时有纯驳,将何所去取欤?

昔箕子言五事,《周礼》言六德,孔子四教:文、行、忠、信而已。孟子始言四端,及宋周子又举仁义中正。夫道一而已,圣贤所举之目,何其参差也?将有同条共贯者存,而不嫌于言之异乎?自汉以来,天下贤人君子,不可胜数。然言道学,孟子之后,遂绍以周、张、程、朱,其实何以定之?且周子言无极、太极,颇近于太始、无始,主静则近于寂灭之旨,主一则近于常德不离之教。正学异端,悬于霄壤,而判于微茫,奚以析焉?

方今圣天子在上,至德至教,究广大而极精微,接羲、轩之统,探孔、颜之蕴,垂则士林,向风兴起。湖南为周子故乡,馀风未泯,尤宜有推阐服习其微言者。诸生其毋谓诵习宋儒,第为科举之学也。试悉摅所自得焉!

问:史家之体多矣,而纪传之叙载为详。为纪传者亦多矣,而司马迁、班固为首。故言史法者,宗《史》、《汉》而已。夫《史记》之纪五帝、三王,援据《尚书》及《帝系篇》,不敢多入异说,盖其慎也。然杨子云犹云“子长爱奇”,乃后人补述,或反溢于子长之外,何耶?

汉书》本纪止于十二,张衡谓宜增元后纪,岂诚班氏之疏乎?表所以淆列事时,使人易晓。共和以前之年,不可知矣。司马迁表燕昭、齐宣时事,亦与《孟子》诸书不合者为何?汉有《功臣表》与《外戚》、《恩泽侯表》。景帝以后,侯国以降将得者,皆进于功臣。丞相封侯,虽以魏相、丙吉之贤,皆列于《恩泽》,其升降义当然乎?抑有所失耶?后世之史,多作《兵志》,而《史》、《汉》不著其目。并分见于他篇,其义安取?

孔子或谓不当入《世家》。屈、贾、鲁、邹,或谓不当同传。进游侠,退处士,前人并以是讥迁,能断其功过欤?《史记》西域之事,何以附于博望?《汉书》宗庙之议,何以附于韦贤?又霍去病之于子孟,贾生之于君房,虽为一家,而列传厘分,各以事汇,当矣。至刘向以附元王,而不与萧傅同传,张汤、杜周不入《酷吏》,其于本书体例,能无参差乎?

恭惟皇上万几之暇,披阅前史,抉千古之匿情,剖儒生之疑说,特著论辨,启牖群蒙。士得奉折衷之论,以尽探石室之藏,将博学精思,足备异日珥笔之选者,必有其人焉。故询《史》、《汉》数端以觇其概云。

问:管子曰:“有地牧民者,务在四时,守在仓廪。”贾生曰:“积贮者,天下之大命。”古圣王之制:“九年耕,必有三年之食。以三十年之通,虽有凶旱水溢,民无菜色。”则积贮莫善于此。其后,李悝治魏,视年丰杀以为籴出之节。是虽富强之术,其计划亦足为王政资。汉五凤年间,始设常平仓。其法,悝之遗法也。然当时止用于边郡,一传及元帝而罢之。岂其道有不便于民乎?抑吏为之不善也?隋时有义仓之名,宋儒定社仓之制。言积贮者,大抵因此三术。其建置本末利害得失之相较,可悉闻欤?

今州县各设常平仓,又令乡邑自为社仓,国家筹为民厚生者至矣。湖南之地,古所云“火耕水耨,民食鱼稻,呰窳俞生,而无积聚”者。然则议积贮于兹地,尤其急也。夫土壤卑湿,官存仓谷,久贮则有红朽之虞,岁籴则有强派抑买之弊,是将何以杜之?社仓积谷,虽民所自为,然将一听于民,而官不为之经理欤?将使吏与于其间,而毋乃又为闾里扰欤?必使吏良而令行,民赖其利,将何术与?夫审民生纤悉,以达于谋国大体,儒者有用之学也。愿闻陈义之详密焉!

问:民有四,而士其表率也。士习既端,则国多卿大夫之材,而民安于从化。古之时,兔罝之士,皆可为干城。父与父言慈,子与子言孝,一有罢士,不得容于其间也。周、秦之交,士习始漓,而纵横狙诈之说以起。自汉以来,士风又屡变矣。方今多士涵濡于列圣重熙累洽之馀,又仰被皇上声律身度之教,向仁慕义,俊民聿兴。《诗》云“蔼蔼王多吉士”,固兹时也。

若乃九州万国,地广俗殊,椎鲁者无文,华巧者失实,南北异尚,何以齐其短长?又其间,间有居庠序而侵吏事,舍朴厚而乐轻侠,有士之名而实为士之蠹。地有师儒,而未必尽从其教;岁举优劣,而未必尽得其实。将使化导得行,而激劝各当,其道曷由?诸生夙诵洙、泗、闽、洛之言,所以自正其身者,即国家所以整齐天下之理也。修己移风,试为悉陈其要!

问:诗以言志,虞廷设教,盖首用之。唐时以律诗试士,其后或沿、或否。圣上以科举表判之法,文具无实,乃诏试士增用诗题。所以观学者性情才力,毕陈而不可掩也。今试以古今体制之殊,俾诸生纵论之。

五言诗始于枚乘、苏、李,其后作者辈出。魏、晋而下,太白讥其绮丽,退之斥为蝉噪,果无足取若是乎?李、杜诗之大家,而朱子尤推子昂《感遇》者,则又何说?七言歌行,王子猷所告谢太傅者,已尽其理,能阐发其意与?唐、宋、金、元、明诸家歌行一体,派别尤多,而各极其致。其正变何以衡之?自沈约始言声病,五言近体,权舆于此。唐初言律诗者推沈、宋,其后诸家少变其法。中唐作者多以五律为长,然以视开、宝以前何如也?元微之推杜子美为第一者,其长律一体耳。子美果以是独绝,而律诗必以是为正法乎?七言律诗,明人之论,或主王维、李颀,或主杜子美,而尽斥宋、元诸作者,意亦隘矣。然苏、黄而下,气体实自殊别。意有不袭唐人之貌,而得其神理者存乎?夫唐人之诗,古今独出。然或谓惟绝句一体,最为得乐府之遗者,是何谓也?

我朝文治百有馀年,风雅之林,炳焉极盛。皇上睿藻昭回,囿古今而罗万象。学者少窥万一,以旁衡千古诗人之作,如登高临谷,如持鉴察形,较如其易明也,可以究举而详说矣!

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